A Chorus Line

A Chorus Line es un musical sobre un grupo de bailarines de Broadway que participan en la selección por un lugar en la línea de coro de un nuevo musical. Con diecinueve personajes principales, toda la historia sucede en un escenario. La trama nos muestra las personalidades de los bailarines y del director y coreógrafo del show, a medida que ellos nos cuentan los eventos que moldearon sus vidas y las decisiones que los hicieron bailarines.

Creado, dirigido y coreografiado por Michael Bennett, el libreto de la pieza fue escrito por James Kirkwood Jr. y Nicholas Dante, la letra por Edward Kleban y la música por Marvin Hamlisch. Llevado a los escenarios en abril de 1975, se hizo uno de los grandes fenómenos de público y de crítica en Estados Unidos y en el resto del mundo, permaneciendo cerca de quince años ininterrumpidamente en cartel en Broadway.

El éxito sin precedentes que conquistó desde su estreno hizo con que fuera nominado para doce premios Tony, de los cuales ganó nueve, además del Premio Pulitzer para Drama de 1976. Fenómeno también de taquilla, recaudando cerca de US$ 277 millones a través de la venta de más de 6,5 millones de entradas, y siendo el espectáculo de más larga duración en la historia de la Broadway hasta salir de cartel en 1990. Hasta hoy es el musical de mayor duración producido originalmente en Estados Unidos.

A Chorus Line produjo centenares de montajes alrededor del mundo por más de treinta años y tuvo un relanzamiento en Broadway en 2006, dieciséis años después del cierre y treinta y un años después del original. Presentado entre octubre de 2006 y agosto de 2008, el musical volvió a conquistar popularidad entre la nueva generación, recuperando su inversión inicial de US$ 8 millones en sólo diecinueve semanas, además de ser nominado a varios premios Tony.

Trama

Durante una selección de bailarines para un futuro musical en Broadway, el imponente director y coreógrafo Zack y su asistente Larry, colocan a los candidatos (todos desesperados por un trabajo) en su propio ritmo. Después del primer corte, sobran 17 candidatos. Zack les dice que está buscando para una fuerte línea de coro para el espectáculo, formada por cuatro hombres y cuatro mujeres. Él quiere saber más sobre ellos y pide a los bailarines que se presenten y hablen de sí mismos. Con reluctancia, los candidatos comienzan a hablar de sus vidas. Las historias comienzan generalmente en orden cronológico desde la infancia hasta la vida adulta.

El primer candidato, Mike, explica que él es el menor de doce hermanos. Recuerda su primera experiencia con el baile, observando las clases de baile de su hermana. Mike toma el lugar de la hermana cuando ella rechaza ir a las clases.

Otro candidato, Bobby, intenta esconder su infancia infeliz que al final sale a flote, los otros candidatos comienzan a tener dudas sobre este extraño método de audición y debaten sobre lo que deben revelar o no a Zack, pero como todos necesitan el empleo la sesión continúa.

Zack se enfada cuando nota que Sheila no está llevando el proceso de selección en serio. Obligada a hablar, ella revela que su madre la tuvo muy joven y que su padre nunca las cuidó. Cuando tenía seis años descubrió que el baile la hacía feliz, igual que a Bebe y Maggie, otras dos candidatas. Kristine, que sufre de atención dispersa, es sorda para los tonos musicales y se lamenta de que nunca podrá cantar.

Mark, el más joven de ellos, recuerda la primera vez que miró fotos de mujeres desnudas, mientras otros intercambian recuerdos de la adolescencia. Greg habla sobre el descubrimiento de su homosexualidad y Diana recuerda su horrible exhibición de baile en la escuela secundaria. Don habla de su primer empleo como go-go boy en un club nocturno y Richie cuenta como casi se hizo profesor de jardín de infancia. Judy hace reflexiones sobre su infancia de niña problemática. Finalmente, la atractiva y recién siliconada Vic explica a Zack que el talento no basta para triunfar y que senos grandes pueden ayudar bastante a conseguir un empleo.

Los bailarines descienden entonces a los bastidores a fin de aprender una nueva canción, pero Cassie queda en el escenario a petición de Zack. Ella es una bailarina veterana y ella y Zack tuvieron una relación amorosa en el pasado. El director la seleccionó para un trabajo anterior y los dos pasaron siete años juntos. Zack dice a Cassie que ella es muy buena para ser una simple corista. Pero ella responde que no ha conseguido más trabajos regularmente y está ansiosa por volver a la línea de coro donde ella puede al menos expresar su pasión por el baile.

Zach llama a Paul al escenario y él revive su infancia y sus experiencias en la escuela secundaria, su inicio de carrera como drag queen, llegando a un acuerdo personal entre su masculinidad y su homosexualidad. Narrando su vida, Paul tiene un colapso emocional y es consolado por Zack. La compleja relación anterior de Zack y Cassie resurge durante el ensayo de un número; él se enfrenta a Cassie diciendo que está bailando sin convicción y los dos repasan los hechos que hicieron que la carrera de ella no saliera bien.

Durante una secuencia de baile Paul se lesiona la rodilla, operada recientemente. Tras ser llevado al hospital, los otros bailarines quedan en silencio al darse cuenta que sus carreras también pueden acabar en un instante. Zack entonces pregunta a los restantes lo que ellos harían si no pudieran bailar más. Ellos le responden que no importa lo que suceda. Los ocho escogidos al final son Mike, Cassie, Bobby, Judy, Richie, Val, Mark y Diana.

El número final del musical, One (Uno) comienza con la entrada de cada uno de los bailarines. A medida que cada uno entra en el escenario y se junta al grupo, con movimientos perfectamente sincronizados, va quedando difícil distinguir unos de otros. Irónicamente cada personaje, que tenía su propia personalidad durante las pruebas, ahora parecen ser nada más que una perfecta y única línea de coro. Todos ellos se transforman en sólo "uno".

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