ANTIC

microprocesador Atari ANTIC en un Atari 130XE

El ANTIC (Alpha-Numeric Television Interface Circuit) Circuito de Interfaz Alfanumérica de Televisión, fue una GPU diseñado por Steven Mayer, Jay Miner, Douglas Neubauer y Joseph Decuir (patente de Estados Unidos 4.296.476, con fecha 20 de octubre de 1981) para Atari y utilizado en los computadores domésticos de la familia Atari de 8 bits y en la videoconsola Atari 5200 en la década de 1980.

ANTIC era un microprocesador dedicado que generaba los gráficos en 2D que se mostraban en la pantalla de un televisor o en un monitor de computadora. Se trataba de un verdadero microprocesador, que tenía un conjunto de de instrucciones que le permitían ejecutar programas para procesar datos de gráficas de vídeo. Estos "programas" tenían el nombre de listas de despliegue (display lists).

La CPU de dichos equipos, compatible con 6502, escribía en la RAM la lista de despliegue y los datos del despliegue. El ANTIC recogía esa información desde la RAM usando una técnica conocida como DMA (direct memory access, acceso directo a la memoria). Procesaba las instrucciones de nivel más alto (o más complejas) de la lista de despliegue y las traducía en tiempo real en un flujo de instrucciones simplificadas para el chip CTIA, en una combinación que proporcionaba 12 modos gráficos. Con el chip GTIA, más avanzado, se disponía de 16 modos gráficos.

Características

Las características más notables de ANTIC eran:

  • 14 modos diferentes de gráficos y de texto.
  • Los modos de despliegue (Display modes) podían mezclarse en la pantalla
  • RAM de pantalla variable (Non-fixed screen RAM). La RAM de pantalla se podía ubicar casi en cualquier área de la memoria. Eso hacía posible que se pudiera hacer intercambio de páginas (page-flipping) y otros efectos fácilmente.


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