AIM-120 AMRAAM

AIM-120 AMRAAM
AIM-120 AMRAAM.jpg
Un AIM-120 AMRAAM montado en un F-16.
Tipo Misil aire-aire de medio alcance guiado por radar activo
País de origen Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Significado del nombre Advanced Medium-Range Air-to-Air Missile
Historia de servicio
En servicio Septiembre de 1991 - actualidad
Operadores Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Historia de producción
Fabricante Hughes / Raytheon
Costo unitario 300 000 - 400 000 US$ (variantes 120C)
700.000 US$ (120D) estimado
Variantes AIM-120A, AIM-120B, AIM-120C, AIM-120C-4/5/6/7, AIM-120D
Especificaciones
Peso 152 kg
Longitud 3,7 m
Diámetro 180 mm

Alcance efectivo AIM-120A/B 55-75 km[1]
AIM-120C-5: 105 km efectivo
Aim-120C-7: 145 km efectivo
AIM-120D: 195 km efectivo
Explosivo Alto explosivo o de fragmentación
Peso del explosivo 23 kg (AIM-120A/B)
18 kg (AIM-120C-5).
Detonación

Active RADAR Target Detection Device (TDD)
Quadrant Target

Detection Device (QTDD) en AIM-120C-6 – Lots 13 y posteriores[2]

Envergadura 530 mm (AIM-120A/B).
Propulsor Motor cohete dirigido de alto rendimiento
Velocidad máxima mach 4
Sistema de guía INS, radar activo
Precisión 97,8 % en las fases iniciales de prueba
Plataforma de lanzamiento

Aviones:

Plataformas de superficie:

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El AIM-120 AMRAAM (siglas en inglés de Advanced Medium-Range Air-to-Air Missile, pronunciado [aam-ram]) es un misil aire-aire moderno de medio-largo alcance, " más allá del alcance visual", con capacidad operativa todo tiempo. También es conocido como Slammer (en español: ‘golpeador’) en servicio con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Cuando es lanzado un misil AMRAAM, los pilotos de la OTAN usan el código Fox Three.

Orígenes

El misil de medio alcance AIM-7 Sparrow fue desarrollado por la Armada de los Estados Unidos durante los años cincuenta. Con un alcance efectivo aproximado de unos 22  kilómetros (unas 12  millas náuticas) en sus primeras versiones, era un misil guiado por radar semiactivo que buscaba su blanco por la reflexión que este producía al ser "iluminado" por el radar de la aeronave que había lanzado el misil. Era un misil eficaz incluso más allá del alcance visual. En los F-4 Phantom desprovistos de cañón y en cazas posteriores podían montarse hasta cuatro de estos misiles en barquillas diseñadas especialmente para ellos, siendo usados en combate real. Junto con el misil de corto alcance AIM-9 Sidewinder (guiado por infrarrojos), reemplazaron a la serie AIM-4 Falcon guiados por infrarrojos y radar también en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF). La mayor desventaja de este sistema es que solo podía apuntarse a un blanco al mismo tiempo, y que la aeronave atacante debía mantener su dirección apuntando al blanco, lo que podía llegar a ser peligroso en combate, si bien dichos inconvenientes se atenuaron con las siguientes versiones para el F-4, con un alcance de 48 km., y para el F-15, con un alcance de 100 km.

Misil AIM-54 Phoenix montado bajo el ala de un F-14.

Posteriormente la US Navy desarrolló el AIM-54 Phoenix para la defensa aérea de sus flotas navales. Era este un impresionante misil de 1000  libras de peso (unos 543  kilogramos) capaz de alcanzar una velocidad de mach 5, y diseñado expresamente para derribar misiles de crucero y sus bombarderos lanzadores. Ocho de sus primeros prototipos fueron propuestos para su transporte bajo las alas del F6D Missileer y del F-111B. Cuando los ingenieros de Grumman diseñaron su nuevo caza, dejaron suficiente capacidad de peso y volumen para albergar al Phoenix en el F-14 Tomcat. Este fue el primer misil de "disparar y olvidar", ya que usaba su propio radar activo para guiarse hasta el blanco sin la ayuda de la aeronave lanzadora. Esto daba a un Tomcat armado con seis misiles Phoenix la capacidad teórica sin precedentes de seguir y disparar a seis blancos al mismo tiempo desde una distancia de casi cien millas (unos 185 kilómetros).

Sin embargo, el Phoenix solo podía ser cargado bajo el vientre del enorme F-14 de más de 27  toneladas de peso. Una carga de más de 2700 kilogramos era demasiado pesada para un caza típico de la guerra de Vietnam. En el aterrizaje, un caza solo podía llevar de vuelta dos o como máximo cuatro misiles por razones de peso. Se dice que Grumman añadió un botón llamado "ACM" que dispararía los seis misiles a la vez. Aunque frecuentemente laureado por la prensa, el Phoenix no podía usarse a distancias cortas y fue raramente utilizado en combate antes de su retirada en 2005.

Sobre los años noventa, las capacidades del misil Sparrow habían sido mejoradas sobre las que tenía en los tristes días de Vietnam, y consiguió un gran número de blancos aéreos destruidos en la primera guerra del Golfo. El Sparrow demostró sus habilidades frente a interceptores como el MIG-25 Foxbat, capaz de alcanzar velocidades de Mach 3. Sin embargo, mientras la USAF relegaba al Phoenix y al AIM-47/YF-12, similar a este, seguían deseando la capacidad de la Navy de disparar y olvidar. Pidieron un misil que pudiera ser cargado en cazas pequeños como el F-16, y ubicado en los mismos espacios diseñados para ser utilizados por el Sparrow desde los tiempos del F-4 Phantom. Este nuevo misil debía también caber en las bodegas del F-22 Raptor, que precisaba tener sus misiles ocultos por razones de rendimiento aerodinámico y de ocultación ante los radares enemigos. La marina estadounidense también quería utilizar esta arma en el F/A-18E/F Super Hornet, que ya destacaba como el único reemplazo disponible para los carísimos de mantener Tomcats.

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