A-League

A-League
Temporada o torneo actualA-League 2018-19
A-League text logo.svg
Datos generales
DeporteFútbol
SedeAustraliaFlag of Australia.svg Australia
Nueva ZelandaBandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
ConfederaciónAFC
ContinenteOceanía
Nombre comercialHyundai A-League
OrganizadorFederación de Fútbol de Australia
Equipos participantes10 equipos
Datos históricos
Fundación2004
Primera temporadaTemporada 2005-06
Primer campeónSydney FC (2005-06)
Datos estadísticos
Campeón actualMelbourne Victory
(2017-18)
Más campeonatosMelbourne Victory (4)
Datos de competencia
Categoría1
Clasificación aLiga de Campeones de la AFC
Copa nacionalFFA Cup
Otros datos
Patrocinador
Socio de TV
Sitio web oficialA-League.com.au

La A-League, también conocida por motivos de patrocinio como Hyundai A-League, es la máxima categoría del sistema de ligas de fútbol de Australia, organizada por la Federación de Fútbol de Australia (FFA). Cuenta con la participación de 10 equipos, y se disputa en los meses de primavera y verano.

El campeonato nació en 2004 a iniciativa de la FFA para profesionalizar el fútbol nacional, en sustitución de la National Soccer League en vigor desde 1977 hasta ese año.[1]​ La primera temporada se disputó en el 2005-06 con ocho equipos, y el número de participantes se ha ido ampliando con el paso del tiempo.

Al igual que otras competiciones como la Major League Soccer (Estados Unidos y Canadá) y la Premiership de (Nueva Zelanda), el formato de la A-League es de división única, sin ascensos ni descensos.[3]

Historia

Antecedentes

Australia no contó con un campeonato nacional de fútbol hasta 1977, cuando la Federación del país (entonces llamada Soccer Australia) impulsó la 'National Soccer League (NSL).[5]

Pese a todos los esfuerzos, muchos equipos de la NSL abandonaron para regresar a los torneos estatales o incluso desaparecer por problemas económicos. La mayoría de los clubes pertenecían sólo a barrios de Melbourne y Sídney, muy vinculados a comunidades inmigrantes como la italiana o la griega, lo que complicaba la identificación del aficionado con otras entidades.[4]

Tras la refundación en 2003 de la Federación de Fútbol de Australia (FFA), empezó a desarrollarse una liga profesional que reemplazaría a la NSL. Los objetivos del nuevo torneo eran aumentar la masa de aficionados, mejorar la competitividad de la selección nacional y convertir al fútbol en uno de los principales deportes del país. De este modo, en 2004 se anunció la creación de la A-League. A diferencia de su antecesor, la FFA estableció un sistema cerrado de franquicias que limitaba un club por ciudad durante los primeros cinco años, establecía un límite salarial y obligaba a prescindir de cualquier vínculo étnico. Además se creó la figura del «jugador designado» (marquee player) para atraer estrellas internacionales.

Liga profesional

Conducción de Alessandro Del Piero en un partido entre Adelaide United y Sydney FC.

La temporada inaugural de la A-League fue la edición 2005-06, en fechas correspondientes al verano austral. Hubo ocho clubes: siete australianos y uno neozelandés. Cuatro procedían de la NSL: Adelaide United, Newcastle Jets, New Zealand Knights y Perth Glory. El resto eran franquicias de nueva creación: tres en las ciudades más pobladas del país —Melbourne Victory (Melbourne), Sydney FC (Sídney) y Queensland Roar (Brisbane)— y otra en una zona de influencia, Central Coast Mariners (Costa Central de Nueva Gales del Sur).

En los meses previos se celebraron dos torneos de transición, uno para competiciones internacionales y otro de preparación, en los que vencieron Sydney FC y Central Coast Mariners respectivamente. Los nuevos clubes lograron atraer a estrellas internacionales como Archie Thompson, Dwight Yorke, Ned Zelić y Romário. Tal y como sucedía en la NSL, la A-League usó el formato de temporada regular y eliminación directa por el título; a pesar de que Adelaide United obtuvo el título de la regularidad, el primer campeón australiano fue el Sydney FC luego de derrotar a Central Coast por 1:0.

Australia forma parte de la Confederación Asiática de Fútbol (AFC) desde 2006, y los mejores clubes del año pudieron disputar la Liga de Campeones a partir de la edición de 2007.

La composición de la liga se vio alterada en 2007-08 con la desaparición del New Zealand Knights. Éste fue reemplazado por Wellington Phoenix, una franquicia ubicada en Wellington que mantenía el mercado neozelandés. Las buenas cifras de asistencia a los estadios y el éxito mediático propiciaron una ampliación a 10 equipos a partir de la temporada 2009-10: uno norte de Queensland y otro en la Costa de Oro. No obstante, ambos terminarían desapareciendo por problemas económicos.[7]

En la temporada 2017/18, la A-League se ha convertido en la primera liga doméstica que ha introducido el árbitro asistente de video (VAR).[8]

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