Aérospatiale SA 330 Puma

SA 330 Puma
SA330J BGS 1985.JPEG
SA 330J Puma de la Bundesgrenzschutz (Guardia de Fronteras Federal) alemana -actual Bundespolizei, Policía Federal- en 1985.
TipoHelicóptero utilitario
FabricantesBandera de Francia Sud Aviation
Aérospatiale
Bandera de Reino Unido Westland Aircraft
Bandera de Unión Europea Airbus Helicopters
Primer vuelo15 de abril de 1965
Introducido1968
EstadoEn servicio
UsuarioBandera de Francia Ejército de Tierra Francés
Usuarios principalesBandera de Reino Unido Royal Air Force
otros
Producción1968 - 1987
N.º construidos697
VariantesIAR 330
Atlas Oryx
Eurocopter AS332 Super Puma

El SA 330 Puma es un helicóptero utilitario o transporte medio, bimotor y con rotor principal de cuatro palas para usos civiles o militares. Fue diseñado en los años 1960 y fabricado originalmente por la compañía francesa Sud Aviation y después de 1970 con la fusión de la empresa con otros fabricantes aeronáuticos de Francia pasó a ser fabricado por la compañía resultante Aérospatiale. También ha sido fabricado en el Reino Unido por Westland Aircraft.

Historia

A comienzos de la década de los sesenta la Sud Aviation comenzó a diseñar y desarrollar un helicóptero equipado con dos turbinas destinado no sólo a cumplir las especificaciones del Ejército francés para un transporte táctico y logístico para todo tipo de condiciones atmosféricas, sino también a su utilización por otras fuerzas aéreas. El diseño de este aparato respondía a las demandas de la ALAT (Aviación Ligera del Ejército de Tierra Francés), que necesitaba un helicóptero de tamaño medio, capaz de operar en todo tipo de clima tanto de día como de noche, para así sustituir a los Vertol H-21 y los Sikorsky H-34. El 15 de abril de 1965 el primero de dos prototipos realizó su primer vuelo. El acuerdo anglo-francés sobre helicópteros (firmado el 2 de abril de 1968) convirtió a la Westland Helicopters de Gran Bretaña en copartípice en la producción de este aparato. Originariamente proyectado para el servicio en el Ejército francés y en la RAF, esta última solicitó la adaptación del helicóptero para el transporte táctico.

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