43.ª División (Ejército Popular de la República)

43.ª División
Activa 1937 - 1939
País España
Fidelidad Bandera de España II República Española
Rama Red star.svg Ejército Popular Regular
Tipo Infantería
Tamaño División
Comandantes
Comandantes
notables
Antonio Beltrán Casaña
Cultura e historia
Mote La Heroica
Honores de batalla El Gobierno de la República emitió una serie de sellos en su honor.[1]
Guerras y batallas
Guerra Civil Española:
Frente de Aragón, Batalla de Sabiñánigo, Retirada de Aragón, Bolsa de Bielsa, Batalla del Ebro, Retirada de Cataluña
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La 43.ª División fue una de las Divisiones del Ejército Popular republicano que se organizaron durante la Guerra Civil española sobre la base de las Brigadas Mixtas para defender la Segunda República española. Popularmente es conocida como la Heroica.[2]

Historial de operaciones

Fue fundada en junio de 1937, agrupando a las Brigadas Mixtas 72.ª, 102.ª y 130.ª. Durante buena parte de la guerra sirvió en el Frente de Aragón.

Frente de Aragón

En septiembre de 1937 fue la punta de lanza en la Ofensiva sobre el Serrablo lanzada por el Ejército Popular Republicano y que conquistó las localidades altoaragonesas de Gavín, Biescas, Yosa de Sobremonte, Aso de Sobremonte, Arguisal y Acumuer, copó a 350 soldados franquistas en el Valle de Tena y casi logra conquistar la industrial y estratégica localidad de Sabiñánigo. Hasta noviembre de ese mismo año, la 43ª se desangró tratando de mantener lo conquistado hasta que ambos bandos, agotados y con más de 2.500 bajas en las filas gubernamentales y algo menos en las franquistas, optaron por atricherarse y dar por concluida la batalla.

A raíz de la ofensiva del ejército sublevado en marzo de 1938, se retiró hacia la población oscense de Bielsa, quedando aislada cerca de la frontera francesa, en lo que se conoce como la Bolsa de Bielsa, contra la sierra de Chía.[3] Durante esos días destacó el papel del jefe de la División, el mayor de Milicias Antonio Beltrán Casaña, que consiguió mantener alta la moral de los soldados.

Sitiada en Bielsa

La División participó en un ataque de diversión del contraataque de la Batalla de Balaguer, que logró recuperar algún territorio tanto en el ataque principal como en el de diversión, aunque la finalidad esencial de la operación era la de comprobar las capacidades militares del Grupo de Ejércitos de la Región Oriental (GERO) que acababa de ser reorganizado por el general Vicente Rojo Lluch.

El día 9 de junio de 1938, las fuerzas rebeldes, precedidas por intensos bombardeos aéreos, y gozando de clara superioridad numérica, atacan a la 43ª, que se ve obligada a internarse en Francia el 14 de junio, no sin haber protegido antes la retirada de la población civil a través del Puerto Viejo de Bielsa.[3] Sólo 411 soldados, acompañados de 5 enfermeras, escogieron la segunda opción, mientras que 6.889 soldados pasaron a Cataluña, pasando la frontera por Portbou.

Batalla del Ebro y Retirada de Cataluña

Con los soldados retornados a territorio republicano (a pesar de que los franceses habían confiscado su armamento) la División fue reorganizada hacia el 1 de julio de 1938, a tiempo para tomar parte en la Ofensiva del Ebro, en la que inicialmente estaba previsto que participase únicamente desplegada como reserva. Tras el nuevo ataque del ejército franquista en diciembre de 1938, se retira hacia Tarragona, siguiendo posteriormente hasta Barcelona, pasando a Francia de nuevo por el paso fronterizo de Port Bou durante la retirada.

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