3D Monster Maze

3D Monster Maze es un videojuego inglés para la computadora Sinclair ZX81, desarrollado por Malcolm Evans en el año 1981. Para jugar, se hace necesario una expansión de memoria de 16K. El juego inicialmente fue lanzado por J.K Greye Software a principios del año 1982, aunque a finales de este año, lo relanzó la compañía creada por el propio Evans: New Generation Software. Videojuego creado a través de bloques gráficos de baja resolución, 3D Monster Maze fue el primer videojuego lanzado para el mercado de los videojuegos domésticos desarrollado en 3D. Los medios de comunicación le otorgó inmediatamente a este juego como el favorito de los usuarios

New Generation Software empezó a ser una conocida marca de software para las plataformas de entretenimiento de Sinclair gracias al lanzamiento de 3D Monster Maze. La empresa continuó siendo pionera en la creación de juegos 3D para la ZX81 y el modelo posterior a éste: ZX Spectrum.

Hoy en día, el videojuego es todavía admirado por la comunidad amante de los juegos antiguos, y es fuente de remakes y estimulación para nuevos proyectos para la ZX 81.

Jugabilidad

3D Monster Maze se juega bajo una perspectiva en primera persona, que se ambienta en un laberinto de 16x16 xeldas, el cual contiene una salida y un dinosaurio: Un Tyrannosaurus rex. El objetivo del juego es escapar del laberinto antes de que el dinosaurio atrape al protagonista. Al principio, el dinosaurio está inmóvil, y en un momento determinado, se comienza a mover por el escenario en busca del jugador. Dependiendo de la cercanía que tenga el T-rex sobre el usuario, se puede poner más tranquilo (si está cerca de él), lo que implica un movimiento lento por parte de éste, o se puede poner nervioso si está lejos de éste, haciendo que los movimiento del monstruo sean algo más rápido. Cuando ve al jugador, el dinosaurio se pone a correr directamente hacia él para intentar atraparlo.

La ansiedad que tiene el dinosaurio se puede ver en una frase que aparece en la parte inferior de la pantalla, siendo esto una manera indirecta de conocer si el dinosaurio está cerca o no. Las frases que pueden aparecer son:

Mensaje
Traducción literal
Significado en el juego
REX LIES IN WAIT Rex está esperando El dinosaurio está quieto, a la espera de lo que haga el usuario
HE IS HUNTING FOR YOU Él te está buscando El dinosaurio comienza a moverse para buscar al jugador
FOOTSTEPS APPROACHING Se escuchan pasos Esto significa que el dinosaurio está cerca del jugador
REX HAS SEEN YOU! ¡Rex te ha visto! El jugador ha entrado en el campo visual del dinosaurio
RUN! HE IS BEHIND YOU ¡Corre! Está detrás tuyo El dinosaurio está detrás del usuario, aconsejándole el videojuego de que corra para escapar del Rex
RUN! HE IS BESIDE YOU ¡Corre! Está delante tuyo El dinosaurio está delante del usuario, aconsejándole el videojuego de que corra para escapar del Rex

La velocidad que puede alcanzar el jugador corriendo es mayor que la que puede alcanzar el T-Rex corriendo, por lo que es posible escapar de él. Aunque puede ocurrir un problema, ya que hay que pulsar fuerte el teclado para correr, pudiendo desconectarse la necesaria expansión de 16K y quedarse el juego calado, teniendo que reiniciar el juego. Durante la huida, es muy fácil que el jugador llegue a desorientarse, desconociendo donde está en el laberinto. El usuario puede dibujar un mapa del laberinto con cada paso que dé durante el transcurso del nivel.

Por cada paso que del usuario cuando el T-Rex le esté buscando, le dan puntos. Cuando el usuario consigue escapar del laberinto, también obtiene una serie de puntos. Hay diversos trucos para cosechar muchos puntos. Por ejemplo: es posible acumular más puntos si el jugador va más rápido que Rex, y va rodeándole en círculos al dinosaurio cuando esté a pocos pasos de él. Otra estrategia para la acumulación de puntos es quedarse en una esquina, y esperar a ver el mensaje REX HAS SEEN YOU!. Al ver esto, el usuario puede comprobar desde qué lado viene, y correr al otro lado, dirigiéndose a otra esquina, y así sucesivamente.

Cuando el juego acaba, el jugador es informado de que "está sentenciado a estar en el laberinto para siempre". El jugador puede elegir en volver a pasarse el laberinto, o intentar salir. Las probabilidades de éxito de que pueda salir son de un 50%. Si no lo consigue, obligatoriamente, ha de pasarse el laberinto de nuevo.

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