Útica

Útica fue una ciudad del norte de África que estaba situada al nordeste de Cartago en el actual territorio de Túnez a 40 km al noreste de su capital. Fue la capital de la provincia romana de África Proconsular entre 146 a. C. y 25. En la actualidad está situada a 8 km de la costa y se pueden apreciar restos de sus edificios públicos como termas, almacenes, muelles y un anfiteatro para más de 20 000 espectadores.

Historia

Fue fundada por los fenicios hacia el año 1101 a. C., según Plinio el Viejo,[2]

Ruinas de Útica.

Se ubicaba en el golfo de Túnez, en un pequeño promontorio en la desembocadura del río Medjerda. Esa situación le permitía controlar las ricas tierras que la rodeaban. Pero Útica no se dedicó a la agricultura como actividad principal, aun cuando pudiera haberlo hecho. Útica se mantuvo independiente económica, y políticamente de la metrópolis fenicia hasta por lo menos finales del siglo VI a. C., momento en el que el poderío cartaginés sería demasiado fuerte y cayó en su órbita de influencia.

Participó en la guerra contra las ciudades de la Magna Grecia, fue ocupada por Agatocles en el 308 a. C. y luchó contra los romanos.

Fue aliada de Cartago en la guerra de los Mercenarios pero tuvo que rendirse a los rebeldes de Hippo Diarrhytus (actual Bizerta). Tras intentar acercarse a Roma se vio obligada a capitular sin condiciones después de la derrota de los mercenarios.

Durante la guerra civil que enfrentó a Julio César y Cneo Pompeyo Magno entre el 49 y el 45 a. C., Útica fue escenario de algunas acciones. Después de la derrota de Farsalia en el año 48 a. C., fue el punto de reunión de los partidarios de Pompeyo. El 6 de abril de 46 a. C., Catón el Joven, comandante de la plaza fuerte, se mató aquí con su espada, después de ser derrotado en la batalla de Tapso y haberse enterado de que Pompeyo había sido asesinado en Egipto poco antes, por lo que se le conoce por el apodo de Catón de Útica.

El emperador Augusto le otorgó derechos municipales, aunque el florecimiento de Cartago, que este potenció, hizo que Útica perdiera la importancia que hasta entonces había tenido. Aunque siguió siendo una ciudad rica. Plinio el Viejo ubica en la ciudad un destacable templo de Apolo.[3]

En el año 439 cayó en manos de los vándalos dirigidos por Genserico y los bizantinos la reconquistaron en el 534. Los árabes destruyeron la ciudad a finales del siglo VII.

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