Óscar Freire

Óscar Freire
Oscar Freire 2012.jpg
Información personal
Nombre completo Óscar Freire Gómez
Apodo Oscarito
Fecha de nacimiento 15 de febrero de 1976 (40 años)
Lugar de nacimiento Torrelavega, España
País Bandera de España
Altura 1,71 m
Peso 63 kg
Información de equipo
Equipo actual Retirado
Disciplina Carretera
Papel Ciclista
Tipo de ciclista Esprínter y clasicómano
Equipos amateur
C.C. Besaya
Ripolin Bondex
Pinturas Banaka
1992- 1994
1995- 1996
1997
Equipos profesionales
1998- 1999
2000- 2002
2003- 2011
2012
Vitalicio Seguros
Mapei-Quick Step
Rabobank
Katusha
Grandes victorias
Campeonato del Mundo en Ruta Gold medal with cup.svg MaillotMundial.PNG ( 1999, 2001 y 2004)
Tour de Francia: puntos MaillotVerde.PNG ( 2008) y 4 etapas

Vuelta a España: 7 etapas
Milán-San Remo ( 2004, 2007 y 2010)
Tirreno-Adriático ( 2005)
Flecha Brabanzona ( 2005, 2006 y 2007)
Vattenfall Cyclassics Hamburgo ( 2006)
Gante-Wevelgem ( 2008)
París-Tours ( 2010)

Estadísticas
Óscar FreireProCyclingStats
Medallero
Flag of Spain.svg  España
Ciclismo en ruta masculino
Campeonato Mundial de Ciclismo en Ruta
Oro Verona 1999 Prueba en ruta
Bronce Plouay 2000 Prueba en ruta
Oro Lisboa 2001 Prueba en ruta
Oro Verona 2004 Prueba en ruta

Óscar Freire Gómez ( Torrelavega, Cantabria, 15 de febrero de 1976) es un ex ciclista español que posee el récord de victorias en el Mundial de ciclismo de fondo en carretera (3) junto con Alfredo Binda, Eddy Merckx y Rik Van Steenbergen. También poseyó el récord Ruban Jaune (2010). Actualmente es comentarista de ciclismo en la Cadena COPE[1] con Óscar Pereiro, Samuel Sánchez y Matxin

Es considerado uno de los mejores esprínteres de la década, centrándose principalmente en etapas y clásicas. Para ello tuvo que emigrar a equipos extranjeros, mucho más especializados en este tipo de carreras. Ha sido tricampeón mundial en los años 1999, 2001 y 2004 y tricampeón de la Milán-San Remo en los años 2004, 2007 y 2010, ha conseguido triunfos nunca antes logrados por corredores españoles: el Giro de la Provincia de Lucca ( 2003), la Flecha Brabanzona ( 2005, 2006, 2007), la Vattenfall Cyclassics ( 2006), la Gante-Wevelgem ( 2008), el maillot verde del Tour de Francia ( 2008) y la París-Tours ( 2010); también fue el único en hacer pódium en la E3 Prijs Vlaanderen-Harelbeke ( 2012). Además, es el único español de toda la historia en hacer pódium en la ya desaparecida Copa del Mundo ( 2004) y el español con más grandes clásicas (12), seis de las cuales logró en pruebas diferentes (incluyendo el Mundial de Ciclismo en ruta). Participó en tres ediciones de los Juegos Olímpicos: Sídney 2000, Atenas 2004 y Pekín 2008. Fue baja en Londres 2012 por lesión y se retiró del ciclismo tras disputar el mundial de Valkenburg 2012.[2]

Biografía

Ciclismo juvenil y aficionado

Su equipo en categoría juvenil fue el C.C. Besaya ( 1992- 1994) con el que consiguió 41 victorias y tres títulos de Campeón de Cantabria. En categoría aficionado perteneció al Ripolin Bondex ( 1995- 1996) y al Pinturas Banaka ( 1997), ambos equipos vizcaínos dirigidos por Joxean Fernández, logrando un total de 17 victorias.

En 1997, en el Memorial Valenciaga, clásica eibarresa donde todos los ojeadores profesionales se acercan y donde Javier Mínguez acudió a ver a Pedro Horrillo, atrajo la atención de Mínguez al imponerse a futuros ciclistas profesionales como Horrillo (2º), Astarloa (3º), Mancebo (4º), Sastre (9º) o Sevilla (12º). En la Vuelta al Bidasoa ganó 2 etapas.

Su consagración en el campo aficionado llegó con el subcampeonato del mundo de ciclismo en ruta de San Sebastián 1997 en categoría sub-23, en la que impuso el noruego Kurt Asle Arvesen.[3] Previamente había sido 5º en el Campeonato de Europa de ciclismo en ruta. También logró dos campeonatos de Cantabria Sub-23.

Ciclismo profesional

1998

Este año pasó al ciclismo profesional para formar parte de las filas del nuevo equipo español Vitalicio Seguros junto con Pedro Horrillo, con quien compartió filas durante mucho tiempo.[8]

Pero finalmente ganó una etapa en la Vuelta a Castilla y León (y fue 2º en otra), además de debutar en dos monumentos del ciclismo ( Tour de Flandes y París-Roubaix) y lograr con su equipo el triplete en el Campeonato de España en ruta, en el que terminó tercero.[10] y fue 11º en una carrera larga como la París-Tours.

1999

Pese a estar un año en blanco y pese a sus escasos días de competición por lesión, fue convocado nuevamente por el seleccionador español Francisco Antequera. Este fue duramente criticado por la prensa por haber llevado a un corredor de 23 años que sólo había conseguido durante la temporada un 2º puesto en el Trofeo Luis Ocaña y un 1º en Hospitalet de Llobregat. A las semanas siguientes consiguió sorprender a periodistas, aficionados y ciclistas de la talla de Markus Zberg, Jean-Cyril Robin, Francesco Casagrande, Oscar Camenzind, Frank Vandenbroucke, Jan Ullrich o Dmitri Konyshev al ganar el Mundial de Verona ( Italia).[11]

A continuación debutó en el quinto monumento del ciclismo, Giro de Lombardía, donde lució el maillot arco-iris. Tras finalizar la temporada fue contratado por el equipo más potente del momento, el equipo italiano Mapei-Quick Step que anunció su traspaso por 3 años y 100 millones por temporada.[12] También obtuvo una victoria en Vitoria.

2000

Arrancó fuerte la temporada, con triunfos parciales en la Challenge de Mallorca, en la Vuelta a la Comunidad Valenciana, en Tirreno Adriático y consiguió el tercer puesto en el primer monumento del año, la 'Classicissima', en su estreno en la Milán-San Remo tras un apretado sprint frente a Erik Zabel y Fabio Baldato.[13]

Después de ganar dos etapas y la clasificación por puntos en la Vuelta a Aragón, además de lograr un 9º puesto en la Amstel Gold Race, un 5º en la Clásica de San Sebastián y un 6º en el Campeonato de Zúrich, se confirmó su primera participación en una de las grandes vueltas por etapas al correr la Vuelta ciclista a España, donde consiguió dos victorias.

Acudió con el equipo español formado por Juan Carlos Domínguez, Abraham Olano, Santos González y Miguel Ángel Martín Perdiguero a los Juegos Olímpicos de Sídney donde ocupó el decimoséptimo puesto en la prueba de fondo en carretera tras errar en la cuenta de vueltas.[14] A partir de entonces empezó a sufrir problemas físicos que le impidieron entrenar con normalidad afectándole anímicamente y los médicos fueron incapaces de descubrir el origen de sus dolencias. A pesar de ello consiguió el tercer puesto en el Mundial de Plouay ( Francia) y posteriormente, estrenó el palmarés español en el Giro de la Provincia de Lucca. También quedó 3º en la Escalada a Montjuic además de una etapa parcial, y fue 2º en el Trofeo Luis Puig.

2001

Óscar Freire en 2001 con Mapei.

En 2001 estuvo más de siete meses retirado de la carretera por una lesión de espalda.[15]

Sin embargo, con sólo 15 días de competición obtuvo una etapa y la clasificación por puntos en la Vuelta a Burgos.[15] Se preparó cuidadosamente y a las semanas siguientes, en el Mundial en Ruta de Lisboa, se volvió a proclamar campeón del Mundo superando a Paolo Bettini y Andrej Hauptman. La semana siguiente estrenó el pódium para el ciclismo español en la París-Tours, al quedar 2º.

2002

Comenzó la temporada ganando la primera etapa del Criterium de Grazer y dos etapas de la Challenge de Mallorca. Quedó 3º en la Tirreno-Adriático, 5º en la Milán-San Remo y 5º en la Amstel Gold Race. Debutó en el monumento decano, Lieja-Bastoña-Lieja, donde trabajó para Paolo Bettini que obtuvo el triunfo. También participó por primera vez en el Tour de Francia, ganando la segunda etapa tras superar a Robbie McEwen y Erik Zabel. En el Mundial de Zolder se vio obligado a parar por una avería cuando se encontraba en el grupo donde posteriormente se jugó el título.[16]

2003

Tras la desaparición del todopoderoso Mapei, fichó por el conjunto neerlandés Rabobank. Ganó dos etapas y la clasificación por puntos en la Vuelta a Andalucía, una en la Tirreno-Adriático, fue 2º en la Flecha Brabanzona, ganó la 5.ª etapa de la Volta a Cataluña y fue 7º en la Milán-San Remo.

Después disputó el Tour de Francia 2003, donde terminó en 96.ª posición y su mejor posición fue un 3º en la 3.ª etapa. Fue 2º en la 6.ª etapa de la Vuelta a los Países Bajos y ganó dos etapas y la general del Giro de la Provincia de Lucca. En el Mundial realizó una genial labor de equipo junto a Alejandro Valverde, donde ambos evitaron cualquier intento de fuga que le privase a Igor Astarloa de lograr el entorchado mundial, siendo finalmente Valverde 2º y Freire 9º.[17]

2004

Óscar Freire con el maillot de la selección española (2004).

Al comienzo de la temporada fue 2º en el trofeo Mallorca, 3º en el trofeo Calvià y ganó el trofeo Cala Millor, los tres de la Challenge Vuelta a Mallorca. Fue dos veces 2º en la Vuelta a Andalucía y ganó el trofeo Luis Puig. Después fue 2º en la general de la Tirreno-Adriático, donde ganó una etapa y fue 2º en otras dos. Poco más tarde ganó el primer monumento de la temporada tras imponerse a los mejores esprínteres del ciclismo en la Clásica de La Primavera, Milán-San Remo, acompañando a Miguel Poblet en tan distinguido palmarés. Fue segundo en la 5.ª etapa del Tour de Luxemburgo y disputó un año más la Vuelta a España, en la que fue 3º en cuatro ocasiones y ganador en la 6.ª etapa.

Consiguió su tercer mundial de ciclismo en ruta con una exhibición pasmosa de la selección española, e igualando el récord histórico de triunfos de Alfredo Binda, Eddy Merckx y Rik Van Steenbergen. El alemán Erik Zabel y el italiano Luca Paolini fueron los que le acompañaron en el podio de Verona.[19] Para terminar la temporada fue primero en las carreras no oficiales de la Amstel Curaçao Race y en el Critérium Comunidad Valenciana.

Finalmente fue 3º en la Copa del Mundo de ciclismo 2004, tras Paolo Bettini y Davide Rebellin, pódium nunca antes conocido por un español.[22]

2005

Comenzó la temporada ganando el Trofeo Mallorca y el Alcudia en la Challenge Vuelta a Mallorca, fue 2º en la quinta etapa de la Vuelta a Andalucía y 3º en el Trofeo Luis Puig. Fue capaz de ganar al mejor esprínter del momento, el italiano Alessandro Petacchi, para conseguir vencer la clasificación general de la Tirreno-Adriático llevándose además tres etapas y la clasificación por puntos.[25]

2006

Ganó la tercera etapa en Tirreno-Adriático y fue 3º en la cuarta. Fue 6º en la Milán-San Remo y se adjudicó la Flecha Brabanzona por segundo año consecutivo, pero tras este triunfo decidió no participar en el Tour de Flandes por miedo a los pavés y al dolor en la zona del isquion.[28] y otras pruebas de menor nivel como la Draai van de Kaai, la Profondre van Heerlen y la Profondre van Wateringen, tras las cuales no pudo competir el resto de la temporada debido a una lesión.

2007

Freire con el jersey oro tras la segunda etapa de la Vuelta a España 2007.

Recuperado de la lesión que le evitó competir en media temporada del año anterior, venció en una etapa de la Challenge a Mallorca y fue 1º en dos etapas de la Vuelta a Andalucía (2.ª y 5.ª), llevándose también la general de esta última (también fue 2º en la tercera etapa y 3º en la primera) y la clasificación por puntos. Después fue 2º en la primera etapa de la Tirreno-Adriático y el 24 de marzo ganó la Milán-San Remo por segunda vez y en el centenario de su creación, imponiéndose con gran autoridad a Allan Davis, Tom Boonen, Robbie McEwen, Stuart O'Grady, Erik Zabel y Alessandro Petacchi, entre otros.[30]

Recuperado de unos problemas que le tuvieron apartado, aunque con un forúnculo, se presentó en el Tour de Francia 2007 en el que fue 3º en la cuarta etapa y 2º en la quinta y sexta. A pesar de dichos resultados se vio obligado a abandonar la carrera para evitar problemas mayores.[31] Reapareció en la Vattenfall Cyclassics con un 2º puesto.

Tras ser el protagonista de la Vuelta a España en la primera semana tras ganar tres etapas, ser 2º en otras dos y ser portador del jersey oro, abandonó la carrera para preparar el Mundial de Stuttgart.[35] La semana siguiente quedó 3º en la París-Tours. Finalizó la temporada como 5º en el UCI ProTour 2007 con 182 puntos.

2008

Freire con el maillot de líder de la clasificación de los puntos del Tour 2008
Freire y George Hincapie en el Tour de Flandes de 2008.

Comenzó el año siendo 2º en la Clásica de Almería.[41]

Fue junto a Alberto Contador, Samuel Sánchez, Carlos Sastre y Alejandro Valverde uno de los convocados para los Juegos Olímpicos de Pekín, su tercera participación olímpica. Sin embargo, se retiró afectado por un virus, pero su compañero Samuel Sánchez ganó la medalla de oro.[43] En el Mundial partió como favorito una vez más, pero un error técnico y táctico privó a la selección española de obtener el triunfo, siendo Freire finalmente 39º. Después, Paolo Bettini destapó una supuesta bronca entre Valverde y Freire durante la carrera, y comentó:

Estoy molesto con lo sucedido en este mundial en el que teníamos muchas esperanzas. Hemos corrido mal y los resultados lo demuestran. Personalmente, no pienso que haya sido porque Bettini no estuviera fuerte. Porque lo estaba. Pero yo también y hemos desaprovechado esta oportunidad.[44]

2009

Freire como ganador del maillot verde del Tour de Francia 2008.

En febrero, durante el Tour de California fue 2º en la tercera etapa, pero en la cuarta se fracturó dos costillas, lo que condicionó la temporada 2009, impidiéndole entrenar y competir óptimamente durante los siguientes meses.[47]

En la Vuelta a España 2009 fue 3º en la tercera etapa. En el Campeonato Mundial, en un circuito que no se adecuaba a sus características por la dureza del desnivel, formó parte de la selección de José Luis de Santos, y se clasificó en el puesto 15, siendo su compañero Joaquim Rodríguez medalla de bronce.[50]

2010

Freire en el Tour de Francia 2010.

Tras un año malo empezó la temporada con una victoria en la Challenge de Mallorca, y 2 etapas en la Vuelta a Andalucía.[54] Poco después fue 12º en la Gante-Wevelgem.

En la Vuelta al País Vasco la suerte no le acompañó. En la primera etapa, pese a cruzar primero la meta, fue sancionado y desplazado al segundo lugar por una maniobra ilegal en el sprint (primera vez en toda su carrera) a favor, y tras la reclamación de Valverde. En las siguientes dos etapas repitió el mismo puesto e incluso llegó a portar el maillot amarillo. Sin embargo, posteriormente Valverde fue sancionado y desposeído de los triunfos del año, dada su implicación en la trama de dopaje Operación Puerto.[55] Por este motivo, a Freire le adjudicaron 2 etapas de la Vuelta al País Vasco 2010 en las que se había clasificado por detrás del murciano.

Fue 9º en la Flecha Brabanzona y durante el tríptico de las Ardenas ( Amstel Gold Race, Flecha Valona y Lieja-Bastoña-Lieja) sufrió problemas respiratorios y fue intervenido de sinusitis, por lo cual no pudo debutar en el Giro de Italia 2010.[58] Del 12 al 20 de ese mes disputó la Vuelta a Suiza como preparación para el Tour de Francia 2010, donde fue 2º en la séptima etapa. En la ronda francesa sólo logró dos quintos puestos y un décimo. En los siguientes días le intervinieron de nuevo de la sinusitis polipoidea que arrastraba desde primavera.

En el Mundial de Melbourne de 2010, después de disputar la Vuelta España, consiguió un sexto puesto. Pese a esto, la semana siguiente consiguió un nuevo triunfo histórico para el ciclismo español, al lograr la París-Tours al sprint, y conseguir además el récord Ruban Jaune, otorgado al ciclista más rápido en ganar una prueba de más de 200km, ganándola con una velocidad media de 47.729km/h. De esta manera cerró la temporada 2010 con dos grandes Clásicas, siendo junto a Gilbert y Cancellara los ciclistas con más triunfos en este tipo de carreras.[59]

2011

Freire durante la Vuelta a Dinamarca de 2011.

Como ya era habitual, comenzó con su puesta a punto para su primer gran objetivo de la temporada, con la clásica Milán-San Remo, la Challenge de Mallorca, la Vuelta a Andalucía, la Clásica de Almería y la Tirreno-Adriático. En la ronda andaluza consiguió 2 etapas[64]

Reapareció en la Vuelta al País Vasco como preparación para el Tríptico de las Ardenas, donde al comienzo se demostró pesimista dado que llegaba en baja forma por falta de entrenamiento. Aún y todo, logró un segundo puesto en la tercera etapa y un primer puesto en la quinta, en la que luego fue descalificado. Era su segunda descalicación en su carrera profesional, ambas en la ronda vasca.[65] Acudió también a la Flecha Brabanzona, no pudiendo estar presente en la fuga donde se disputaron el triunfo. Ocupó el puesto 11. En la Amstel Gold Race, primera del Tríptico de las Ardenas, y que realmente se disputa en tierras neerlandesas de Limburgo, ocupó el sexto lugar. Esta vez estuvo en la selección final, pero no pudo hacer nada en la subida al Cauberg ante Philippe Gilbert. No fue a la Flecha Valona y en Lieja-Bastoña-Lieja entró en el puesto número 15, siendo Gilbert el ganador en las 3 clásicas.

Disputó el Tour de Romandía, el Tour de California y la Vuelta a Suiza, pero su mejor resultado fue un segundo puesto en la 5.ª etapa en Suiza. En la Vuelta a España 2011 fue tercero en la 7.ª etapa, pero al día siguiente se retiró por una gripe.[67]


En el Mundial de Copenhague, a pesar de verse con capacidad, solo pudo ser noveno dentro de un sprint muy numeroso -dominado por la selección de Gran Bretaña y Australia- fallando en la colocación y echando de menos los lanzadores para los últimos metros.[69]

2012

Fue su último año en activo, pero dejó patente que tenía fuerzas para continuar si hubiera decidido seguir. Debutó con victoria con su nuevo equipo en el Tour Down Under y de regreso a Europa consiguió su segundo triunfo del año en la Vuelta a Andalucía, el último de su carrera deportiva. Estuvo muy cerca de ganar en otras ocasiones, sobre todo en sus apariciones en las clásicas de primavera: fue 2º en E3 Prijs Vlaanderen - Harelbeke y Brabantse Pijl, 4º en Gent - Wevelgem y 7º en la Milán-San Remo. En la Amstel Gold Race finalizó 4º intentando ganar fugado, siendo superado únicamente en los últimos 50 metros por los tres integrantes del podio. Su mejor resultado allí. Participó en el Tour de Francia, pero una caída le obligó a abandonar y, más grave, a renunciar a los Juegos Olímpicos de Londres, donde tenía fundadas ilusiones de medalla. Regresó a la competición con la vista puesta en el Mundial de Valkenburg, donde finalizó 10.ª. Fue su último día como corredor profesional.

Tras el ciclismo profesional

Entre los diversos homenajes que recibió tras su retirada, en pruebas cicloturistas como Mallorca 312 o Marcha Cicloturista Pedro Delgado, destaca la publicación de un libro biográfico de la editorial Titano Ediciones, escrito por el periodista Juanma Muraday. Se trata de un exhaustivo repaso a su carrera deportiva, comentada por él mismo y con decenas de entrevistas a gente del ciclismo que hablan sobre Freire. Este mismo año comenzó como comentarista de ciclismo en la COPE. En 2016 descubrió una estrella de la fama que se había creado en el barrio de Tetuán de Santander en honor a su palmarés.[70]

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