Ópalo

Vetas de ópalo - México.

Propiedades Generales

Fórmula química SiO2•nH2O
Grupo de la Sílice
Clase Tectosilicato, 4.DA.10 ( Strunz) - Mineraloides
Subclase
Dureza 5-6.5 en la escala de Mohs
Densidad 1.9-2.3 g/cm³
Color Incoloro, blanco, amarillo, rojo, naranja, verde, marrón, negro, azul
Raya Blanca
Hábito Venas irregulares, en masas o nódulos
Sistema Amorfo
Exfoliación No
Fractura De concoidal a desigual
Lustre De subvitrioso a ceroso
Transparencia Opaco, translúcido, transparente
Prop. ópticas Refracción única, frecuente doble refracción anómalo por veteado
Índice de refracción 1.450 (+.020, -.080)
Birrefrigencia No
Pleocroismo No
Composición  Sílice pura con una concentración de agua que varia de un 4% a un 9%, hasta un 20%
Etimología  Del latín opalus y del griego opalios, que a su a su vez viene del sánscrito upala, cuyo significado es piedra preciosa.

El ópalo (opal) es un mineraloide del grupo IX (Silicatos, Tectosilicatos), según la clasificación de Strunz relacionado con los cuarzos, aunque no es un cuarzo, y que se caracteriza por su brillo y astillabilidad.

Características químicas

Esferas de dióxido de silicio formadas, regularmente, en capas muy unidas. (Diagrama)

Es sílice amorfa o sílice hidratada, es decir, está compuesto de dióxido de silicio (sílice), lo mismo que el cuarzo y otros minerales relacionados. Está constituido por diminutas lepisferas formadas por capas sucesivas de cristobalita y tridimita, dos minerales pertenecientes a la clase de los silicatos que coinciden con el cuarzo en su composición, pero que difieren de él por sus respectivas estructuras cristalinas. Estas partículas microscópicas tienen un diámetro de aproximadamente 0,1 μm (1/10000 de milímetro) y se encuentran como estructuras empaquetadas en un enrejado tridimensional. Debido a ese preciso enrejado, es la única gema conocida capaz de reflectar los rayos de luz y transformarlos en los colores del arco iris (desde el rojo hasta el violeta). A diferencia de otras gemas, el efecto reflector del ópalo no se debe a sus impurezas, sino a la penetración de la luz a través de unos espacios llamados vacíos o voids ubicados entre las esferas.

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