Ñuflo de Chaves

Ñuflo de Chaves
Capitán Ñuflo de Chávez (Santa Cruz de la Sierra).jpg
Monumento al Capitán Ñuflo de Chaves en Santa Cruz de la Sierra, Bolivia.
Nacimiento 1518
Cáceres de Extremadura Flag of Cross of Burgundy.svg Reino de España.
Fallecimiento 3 de octubre de 1568
Aldea Mitimi, gobernación de Santa Cruz de la Sierra, del Virreinato del Perú Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio español
Nacionalidad español
Campo Conquistador, explorador
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Ñuflo de Chaves o menos conocido como Nufrio de Chávez ( Cáceres de Extremadura, España, 1518 – provincia de los Itatines, en Chiquitos, octubre de 1568), fue un explorador y conquistador español, conocido por sus exploraciones del actual territorio del Paraguay y la zona suroriental de la actual Bolivia y por haber fundado la ciudad de Santa Cruz de la Sierra en 1561. Fue el continuador de la política colonizadora de Domingo Martínez de Irala.

Su actividad permitió extender la colonización por esas regiones. Fue el primer hombre que atravesó el continente, partiendo del Atlántico al Pacífico, para lograr la conquista del centro de América meridional. Su temprana muerte no supuso la interrupción de la actividad conquistadora de todo el territorio que hoy conforma esa extensa comarca, porque su legado quedó en las gentes de la vieja ciudad, quienes extendieron su cultura por todo lo que hoy se conoce como el Oriente Boliviano.

Biografía

El conquistador Ñuflo de Chaves (hijo de Álvaro de Escobar y María de Sotomayor), nació en 1518 en la villa extremeña de Santa Cruz de La Sierra ( Cáceres), entonces perteneciente al alfoz de Trujillo.

Ñuflo deriva de Nufrio, que según su biógrafo, el historiador boliviano Hernando Sanabria, viene de Onofre u Onufrio. Por su santo se puede establecer entonces que nació el 12 de junio de 1518 (San Onofre).

De familia acomodada, tanto él como su hermano fray Diego de Chaves (que llegó a ser confesor de Felipe II), recibieron excelente educación. Dado que Ñuflo había optado por la milicia, buscó acomodo para embarcarse en alguna expedición. En 1542 llegó a los territorios de lo que hoy es Paraguay, formando parte de las fuerzas del adelantado Alvar Núñez Cabeza de Vaca.

Al llegar al territorio, exploraron el curso del río Paraguay y descubrieron las cataratas del Iguazú. En 1546 fue enviado por Domingo Martínez de Irala al puerto de San Fernando, en la cabecera del río Paraguay, con el objeto de encontrar el camino de la Sierra de la Plata. Al año siguiente mandó una expedición en canoas por el río Pilcomayo hasta los Andes, siendo la primera vez que se exploraba este río.

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