Ñiquén

Ñiquén
Comuna

Bandera de Ñiquén.png
Bandera
Escudo de Ñiquén.svg
Escudo

Comuna de Ñiquén.svg
Ubicación de Ñiquén
Coordenadas36°18′S 71°54′O / 36°18′S 71°54′O / -71.9
CapitalSan Gregorio de Ñiquén
EntidadComuna
 • PaísBandera de Chile Chile
 • RegiónBandera de la Región de Ñuble Ñuble
 • ProvinciaPunilla
AlcaldeManuel Pino Turra
Eventos históricos 
 • Fundación12 de septiembre de 1866
 • NombreSan Gregorio
Superficie 
 • Total493,1 km²
Altitud 
 • Media149 m s. n. m.
Población (2017) 
 • Total11 152 hab.[1]
 • Densidad22,6 hab/km²
GentilicioÑiquenino(a)
Huso horarioUTC−3
Sitio web oficial

Ñiquén es una comuna de Chile, de la provincia de Punilla, ubicada en el norte de la Región de Ñuble y su capital es el poblado de San Gregorio de Ñiquén. Geográficamente está delimitada por los ríos Perquilauquén por el norte y el Ñiquén por el sur. Con poco más de once mil habitantes, su actividad principal es la agricultura, entre las que sobresale el cultivo de arroz y la recolección de camarones de tierra en invierno.

Limita al norte con Parral, al oeste con Cauquenes (ambas en la Región del Maule), al sur con San Carlos y al este con San Fabián. La festividad más importante del año, es el Festival del Camarón, en donde toda la comunidad se reúne al compás de artistas folclóricos locales. Otra actividad importante es la competencia del camarón, en que se premia al recolector individual, que más camarones extraiga en un terreno y tiempo predeterminado.

En San Gregorio se encuentra la única biblioteca pública de la comuna, creada el 29 de marzo de 1985.

Historia

Fundación

La comuna fue fundada el 12 de septiembre de 1866 por el latifundista Don Gregorio Caro de San Miguel quien donó parte de sus vastos terrenos para la construcción de la capital de esta comuna que concentra la mayor actividad económica y social. Don Gregorio Caro de San Miguel nacido en marzo de 1824 pertenecía a una antigua y aristocrática familia de la provincia, que poseía gran parte de los territorios que componen las actuales comunas de Ñiquén, San Fabián y San Carlos. Su padre fue Don Domingo Caro Suárez y Zañartu, quien poseía terrenos principalmente en la Hacienda San Miguel de Buli, y su madre Doña Isabel de San Miguel y Urriticoechea, que provenía de una importante familia realista española de capitanes de ejército que poseía extensas encomiendas en el sur del país.

La municipalidad de San Gregorio se creó con fecha 4 de septiembre de 1869. Administrativamente quedó bajo la jurisdicción del Departamento de San Carlos y sus dependencias edilicias junto a oficinas se radicaron en la capital comunal de San Gregorio. En el censo de 1875 se menciona a San Gregorio (pueblo) como una aldea de 186 pobladores, mientras que para el año 1895 la comuna poseía una población de 10.992 habitantes.

En el año 1927 las oficinas edilicias se trasladaron a una casa en la localidad de Ñiquén. Anteriormente se había decretado la disolución de las municipalidades de todo el país, reemplazándolas por Juntas Vecinales encabezadas por un alcalde y cinco miembros de vecinos destacados. La razón de este traslado se desconoce, pero es probable que haya sido debido a la proximidad con la estación de Ferrocarriles que funcionaba en la localidad desde finales del siglo XIX.

En el año 1931 la Municipalidad cambió su nombre de San Gregorio por el actual, Ñiquén. El motivo fue evitar confusiones con otras localidades homónimas del país. En el censo de 1930 ya se denomina a la comuna con el nombre de Ñiquén. En ese año la comuna contaba con los distritos de Tinguilemo, Agua Buena, Buli, Millauquén, Ñiquén, Colliguay, Perquilauquén, Palqui, Peñuelas y Rosario. Se contabilizaron 11.955 habitantes en 2988 viviendas.

En 1934 se regularizó la constitución de las Municipalidades, estableciendo la apertura de registros electorales especiales y concediendo el voto municipal a la mujer. Coincidente con la nueva disposición administrativa, las dependencias edilicias volvieron a San Gregorio, instalándose en casas particulares cercanas a la Plaza de Armas.

Terremoto de 1939

El terremoto de Chillán de 1939 destruyó gran parte de las viviendas de la comuna de Ñiquén. El gobierno de Pedro Aguirre Cerda hizo un aporte de $ 600 000 al municipio, dinero que se empleó para la construcción de un edificio municipal, cuyo diseño fue realizado por Harold Roger. El nuevo edificio fue inaugurado en el año 1942. En 1941 la señorita Semiramis Caro, hija del fundador del pueblo, solicitó a Pedro Aguirre Cerda la cesión de un terreno al sur de la Plaza de Armas y la construcción de una escuela definitiva para la comuna. El trámite tuvo éxito y así en 1945 fue inaugurada la Escuela Mixta N° 11.

"El Águila"

El 16 de octubre de 1974 en la localidad de Mallocavén situada al interior de la comuna de Ñiquén, dos Cabos 1° de Carabineros del retén Ñiquén, Hugo Monroy y Raúl Sepúlveda fueron asesinados por un cuatrero llamado Rogelio Hernández, alias “El Águila”, cuando intentaban detenerlo en una casa donde el fugitivo delincuente participaba en un bacanal. Luego del asesinato, el cuatrero escapó hacia los cerros de la Cordillera de la Costa. Fue intensamente buscado durante seis días por Carabineros de Chillán, San Carlos, Linares y Parral. También se solicitó apoyo al regimiento de infantería de Montaña de Chillán. El día 24 de octubre, cuando finalmente fue encontrado en las cercanías de Parral, “El Águila” se suicidó de un disparo en la sien, rehusándose a ser detenido.

Terremoto de 2010

La proximidad con el epicentro del gran Terremoto de Chile de 2010 provocó la destrucción total o parcial de muchas de las viviendas típicas de la comuna de Ñiquén, la mayoría de adobe y teja chilena. En la capital comunal, San Gregorio, la iglesia católica se derrumbó completamente y la Municipalidad quedó con graves daños. También algunas casas históricas quedaron inutilizables, como la que perteneció al fundador de la comuna, Don Gregorio Caro. Muchas viviendas en sectores rurales tuvieron que ser demolidas también ya que representaban riesgo de derrumbe. Sin embargo, el terremoto ha sido una oportunidad para que la comuna crezca y se modernice. Se construyó una nueva Municipalidad en reemplazo del edificio antiguo que fue demolido en el año 2011. La Plaza de Armas también fue completamente remodelada. Muchos caminos rurales de la comuna han sido pavimentados en los últimos años.

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