Ñame

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Ñame
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Ñames en el mercado de Brixton, Inglaterra.
Taxonomía
Reino:Plantae
(sin rango):Monocots
Orden:Dioscoreales
Familia:Dioscoreaceae
Género:Dioscorea
Producción mundial de ñame en 2005
Principales países productores de ñame en 2011 (en millones de toneladas)
Bandera de Nigeria Nigeria37.1
Bandera de Ghana Ghana6.2
Bandera de Costa de Marfil Costa de Marfil5.5
Bandera de Benín Benín2.3
Flag of Togo.svg Togo0.7
Bandera de Camerún Camerún0.5
Bandera de República Centroafricana República Centroafricana0.45
Flag of Chad.svg Chad0.4
Bandera de Papúa Nueva Guinea Papúa Nueva Guinea0.39
Flag of Cuba.svg Cuba0.349
Flag of Colombia.svg Colombia0.346
Bandera de Etiopía Etiopía0.33
Bandera de Haití Haití0.32
Flag of Brazil.svg Brasil0.24
Bandera de Gabón Gabón0.20
Bandera de Japón Japón0.17
Bandera de Jamaica Jamaica0.13
Flag of Venezuela.svg Venezuela0.10
Bandera de Burkina Faso Burkina Faso0.099
Bandera de República Democrática del Congo República Democrática del Congo0.093
Total mundial50.0
Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO)
Dioscorea sp.

Ñame (del fulani, nyami, comer)[1]​ es el nombre dado a un grupo de plantas con tubérculos comestibles del género Dioscorea, principalmente Dioscorea alata y Dioscorea esculenta.

El verdadero ñame es una planta trepadora oriunda a las zonas cálidas y húmedas, que se cultiva por su tubérculo comestible desde hace miles de años, sobre todo en África, en Asia del Sur y en las islas del Pacifico. Se prepara de maneras muy variadas, asado, al horno, frito, en puré, sopas y potajes o ahumado. Se puede emplear también como ingrediente de algunos postres. Es el alimento principal de ciertos pueblos, tales como los Igbo de Nigeria.

La principal producción de ñame se localiza en África del Oeste. Los tubérculos de algunas variedades se pueden almacenar durante más de seis meses sin refrigeración, lo que les hace muy valiosos para la población local.

El tubérculo puede alcanzar 1,5 metros y pesar hasta 70 kilogramos con un diámetro de casi 15 centímetros. Su piel es áspera y de color marrón a gris rosado, difícil de pelar, aunque la cocción facilita esta etapa. El interior es de color blanco y rico en almidón.

El nombre "ñame" se utiliza también, sobre todo en las islas Canarias (España) para Colocasia esculenta, conocida en otros lugares como "taro" o "aro". Finalmente, ocasionalmente también se denomina de este modo a Oxalis tuberosa, más conocida como "oca", "papa oca" o "ibia".


Principales especies cultivadas

Ñame de Brasil, a la venta en Finlandia.

Existen cientos de cultivares de ñame a través de las regiones tropicales. Son en general selecciones y ocasionalmente híbridos de las especies siguientes.

Dioscorea rotundata y D. cayenensis

Dioscorea rotundata, el ñame blanco y Dioscorea cayenensis, el ñame amarillo, son nativos de África. Son las dos especies más cultivadas. Recientes estudios científicos consideran que se trata en realidad de una sola especie. Existen más de 200 variedades.

El ñame blanco es cilíndrico y de textura densa. El ñame amarillo debe su nombre a su alta concentración en carotenoide. Ambos son plantas muy vigorosas.


D. alata

Ñame púrpura.

Dioscorea alata, el ñame púrpura, ha sido cultivado originalmente en Extremo Oriente. Aunque la producción es menor, se trata de un tubérculo muy buscado.

En Filipinas se le conoce como "ube" y es el ingrediente de varios postres tradicionales. En Indonesia se llama "ubi" y en Vietnam, khoai mỡ.

D. opposita

Ñame japonés.

Dioscorea opposita, el ñame chino (o "japonés") es oriundo de China. Es más pequeño y de menor dimensión que las otras especies, pero es mucho más resistente al frío.


D. bulbifera

D. bulbifera.

Dioscorea bulbifera, tiene la particularidad de producir tubérculos aéreos.


D. esculenta

Vides salvajes de ñame amargo.

Dioscorea esculenta, el ñame común, se cultiva desde miles de años, pero es de dimensión modesta.

Su sabor y su manipulación se consideran superiores, lo que hace que tenga potencial comercial.

D. dumetorum

Dioscorea dumetorum, el ñame amargo, es una especie poco cultivada por su paladar desprestigiado. En varios países, se considera que tiene propiedades interesantes.


D. trifida

Dioscorea trifida, es un ñame originario de América tropical.


En México, en el estado de Veracruz y en estados vecinos, además de al vegetal, se le dice ñame a la ñapa o yapa, o sea, algo conseguido de forma gratuita.

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