Ñame

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Ñame
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Ñames en el mercado de Brixton, Inglaterra.
Taxonomía
Reino: Plantae
(sin rango): Monocots
Orden: Dioscoreales
Familia: Dioscoreaceae
Género: Dioscorea
[ editar datos en Wikidata]
Producción mundial de ñame en 2005
Principales países productores de ñame en 2011 (en millones de toneladas)
Bandera de Nigeria  Nigeria 37.1
Bandera de Ghana  Ghana 6.2
Bandera de Costa de Marfil  Costa de Marfil 5.5
Bandera de Benín  Benín 2.3
Flag of Togo.svg  Togo 0.7
Bandera de Camerún  Camerún 0.5
Bandera de República Centroafricana  República Centroafricana 0.45
Flag of Chad.svg  Chad 0.4
Flag of Papua New Guinea.svg  Papúa Nueva Guinea 0.39
Flag of Cuba.svg  Cuba 0.349
Flag of Colombia.svg  Colombia 0.346
Bandera de Etiopía  Etiopía 0.33
Bandera de Haití  Haití 0.32
Flag of Brazil.svg  Brasil 0.24
Bandera de Gabón  Gabón 0.20
Bandera de Japón  Japón 0.17
Bandera de Jamaica  Jamaica 0.13
Flag of Venezuela.svg Venezuela 0.10
Bandera de Burkina Faso  Burkina Faso 0.099
Bandera de República Democrática del Congo  República Democrática del Congo 0.093
Total mundial 50.0
Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO)
Dioscorea sp.

Ñame (del fulani, nyami, comer)[1] es el nombre dado a un grupo de plantas con tubérculos comestibles del género Dioscorea, principalmente Dioscorea alata y Dioscorea esculenta.

De manera errónea (sobre todo en las Islas Canarias), se utiliza también este nombre para la Colocasia esculenta (que en realidad es un taro, o aro). Este término se utiliza ocasionalmente también para la Oxalis tuberosa, aunque el nombre correcto para esta planta es oca o papa oca (o eventualmente ibia).

El verdadero ñame es una planta trepadora oriunda a las zonas cálidas y húmedas, que se cultiva por su tubérculo comestible desde hace miles de años, sobre todo en África, en Asia del Sur y en las islas del Pacifico. Se prepara de maneras muy variadas, asado, al horno, frito, en puré, sopas y potajes o ahumado. Se puede emplear también como ingrediente de algunos postres. Es el alimento principal de ciertos pueblos, tales como los Igbo de Nigeria.

La principal producción de ñame se localiza en África del Oeste. Los tubérculos de algunas variedades se pueden almacenar durante más de seis meses sin refrigeración, lo que les hace muy valiosos para la población local.

El tubérculo puede alcanzar 1,5 metros y pesar hasta 70 kilogramos con un diámetro de casi 15 centímetros. Su piel es áspera y de color marrón a gris rosado, difícil de pelar, aunque la cocción facilita esta etapa. El interior es de color blanco y rico en almidón.

Principales especies cultivadas

Ñame de Brasil, a la venta en Finlandia.

Existen cientos de cultivares de ñame a través de las regiones tropicales. Son en general selecciones y ocasionalmente híbridos de las especies siguientes.

Dioscorea rotundata y D. cayenensis

Dioscorea rotundata, el ñame blanco y Dioscorea cayenensis, el ñame amarillo, son nativos de África. Son las dos especies más cultivadas. Recientes estudios científicos consideran que se trata en realidad de una sola especie. Existen más de 200 variedades.

El ñame blanco es cilíndrico y de textura densa. El ñame amarillo debe su nombre a su alta concentración en carotenoide. Ambos son plantas muy vigorosas.


D. alata

Ñame púrpura.

Dioscorea alata, el ñame púrpura, ha sido cultivado originalmente en Extremo Oriente. Aunque la producción es menor, se trata de un tubérculo muy buscado.

En Filipinas se le conoce como "ube" y es el ingrediente de varios postres tradicionales. En Indonesia se llama "ubi" y en Vietnam, khoai mỡ.

D. opposita

Ñame japonés.

Dioscorea opposita, el ñame chino (o "japonés") es oriundo de China. Es más pequeño y de menor dimensión que las otras especies, pero es mucho más resistente al frío.


D. bulbifera

D. bulbifera.

Dioscorea bulbifera, tiene la particularidad de producir tubérculos aéreos.


D. esculenta

Vides salvajes de ñame amargo.

Dioscorea esculenta, el ñame común, se cultiva desde miles de años, pero es de dimensión modesta.

Su sabor y su manipulación se consideran superiores, lo que hace que tenga potencial comercial.

D. dumetorum

Dioscorea dumetorum, el ñame amargo, es una especie poco cultivada por su paladar desprestigiado. En varios países, se considera que tiene propiedades interesantes.


D. trifida

Dioscorea trifida, es un ñame originario de América tropical.


En México, en el estado de Veracruz y en estados vecinos, además de al vegetal, se le dice ñame a la ñapa o yapa, o sea, algo conseguido de forma gratuita.

Referencias

  1. Ross, 1991, p. 31
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