Ítaca

Isla de Ítaca
(Ιθάκη)

Isla de  Ítaca

Vista del norte de la isla desde el monte Aetos
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Islas Jónicas (grupo de Cefalonia)
Mar
Mar Jónico
País(es) Bandera de Grecia Grecia
Subdivisión(es) Ítaca
Periferia Periferia de Islas Jónicas
Datos geográficos
Superficie 117,812 km²
Punto más alto Monte Niriton (809 m)
Demografía
Capital Vathí
Población 3599[1] hab. (2011)
Densidad 26 hab./km²
Coordenadas 38°25′00″N 20°40′00″E / 38.416666666667, 38°25′00″N 20°40′00″E / 20.666666666667
Mapa de localización
GR Ithaca.PNG
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Localización de Ítaca. La isla grande es Cefalonia. Ítaca es la isla a su derecha. La península de Paliki, que algunos sostienen que sería en realidad la legendaria Ítaca, es la parte occidental de Cefalonia. )
Localización de Ítaca. La isla grande es Cefalonia. Ítaca es la isla a su derecha. La península de Paliki, que algunos sostienen que sería en realidad la legendaria Ítaca, es la parte occidental de Cefalonia. )
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Vista panorámica de Ítaca, con la capital, Vathí.

La isla de Ítaca (en griego Ιθάκη, Itháki) es una pequeña isla griega del mar Jónico, perteneciente al grupo de las islas Jónicas y que se encuentra al noreste de la isla de Cefalonia. Tiene una superficie de 96 km² y contaba con 3599 habitantes en el año 2011. Administrativamente, conforma la unidad periférica de Ítaca.[2]

Su capital, Vathí, tiene una de las mayores bahías naturales que sirven como refugio a embarcaciones del mundo.

En los poemas homéricos, Ítaca (normalmente identificada con la isla de igual nombre en la actualidad) es la patria de Ulises (Odiseo), cuyo regreso al hogar constituye el tema central de la Odisea. Ítaca es un popular destino turístico, en especial para quienes visitan otras islas Jónicas.

Historia

La leyenda hace derivar su nombre del héroe epónimo Itacos.

Fue habitada en el cuarto milenio antes de Cristo según unos grabados encontrados en Pilikata; otros hallazgos en este lugar y en la Cueva de Loizos se pueden datar entre el 3000 y el 2000 a. C. Hacia el año 1000 a. C. el reino de Ítaca dominaba a las otras islas Jónicas y la costa de Acarnania.

En el 180 a. C. fue incluida en la provincia romana de Iliria.

Bajo el dominio bizantino se construyó un puerto conocido como Polis o Jerusalén que quedó cubierto de arena después de un terremoto en el 967. En el 1086 se presentaron los primeros piratas normandos; los normandos conquistaron la isla en el 1185 y pasó en feudo a la familia Orsini y después a los Tocco. Ítaca siguió por tanto las vicisitudes de la vecina Cefalonia.

En 1479 fue saqueada por los otomanos. Los daños fueron muy importantes y buena parte de la población fue capturada y llevada como esclavos. De los que quedaron muchos emigraron. En el 1504 estaba prácticamente despoblada, y fue necesario que los venecianos concedieran privilegios (exención de impuestos y concesión de tierras) a los que la quisieran poblar para que el número de habitantes se recuperara. En el 1569 se construyó la primera fortaleza. Los gobernadores venecianos no fueron en general unos buenos gobernantes, pero prosperó lentamente. En el 1648 hubo un fuerte terremoto que provocó grandes daños. Un nuevo terremoto se produjo en 1766.

En el 1797 la isla fue ocupada por los franceses (les había estado cedida por el tratado de Campo Formio del 17 de octubre de 1797), y el 7 de noviembre de 1797 se creó el departamento de Ítaca. El 25 de octubre de 1798 fue ocupada por los rusos y el 2 de abril de 1800 quedó integrada en el protectorado ruso-otomano de la República de las Siete Islas, hasta que volvió a los franceses el 20 de julio de 1807 y a finales de octubre de 1809 Ítaca fue ocupada por los ingleses y fue (5 de noviembre de 1815) uno de los estados insulares dentro de la República de las Islas Jónicas bajo protectorado británico.

La flota comercial de la isla luchó al lado de los rebeldes griegos desde 1821 y se ofreció refugio a los griegos. El partido radical de T. Paizis, partidario de la unión a Grecia, logró el objetivo el 1 de junio de 1864. En 1876 se produjo un nuevo terremoto, que se repitió en 1912 y en 1918. El más devastador fue el de 1953.

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