Ígor Kurchátov

Ígor Kurchátov
Kurchatov Poststamp.jpg
Información personal
Nacimiento8 de enero de 1903jul. Ver y modificar los datos en Wikidata
Sim, Imperio ruso Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento7 de febrero de 1960 Ver y modificar los datos en Wikidata
Moscú, Unión Soviética Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaNecrópolis de la muralla del Kremlin Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadRusa y soviética Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Educación
Educacióndoctor en ciencias físico matemáticas Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado en
  • Tavrida National V.I. Vernadsky University (1920–1923) Ver y modificar los datos en Wikidata
Supervisor doctoralAbram Ioffe Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónFísico, físico nuclear, profesor universitario y político Ver y modificar los datos en Wikidata
ÁreaFísica del estado sólido y física nuclear Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Miembro del Sóviet Supremo de la Unión Soviética Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Participó enFrente Oriental de la Segunda Guerra Mundial Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones

Ígor Vasílievich Kurchátov (И́горь Васи́льевич Курча́тов) (8 de enero de 19037 de febrero de 1960) fue un físico ruso, líder del proyecto atómico soviético.

Semblanza

Ígor Kurchátov en Leningrado en la década de 1930

Kurchátov nació en Simski Zavod, en la guberniya de Ufá (actualmente Sim, en la Óblast de Cheliábinsk).[4]

Cuando, en 1941, estalló la guerra entre Alemania y la URSS, Kurchátov dirigió sus investigaciones primero a proteger los barcos de las minas magnéticas,[7]​ y posteriormente a mejorar el blindaje de los carros de combate.

En 1943 el NKVD obtuvo una copia de un informe secreto británico sobre la viabilidad de las armas atómicas, que llevó a Stalin a ordenar el inicio de un programa atómico soviético (aunque con recursos muy limitados). Ioffe recomendó a Kurchátov a Viacheslav Mólotov, y Kurchátov fue elegido director del naciente programa aquel mismo año. El proyecto atómico soviético permaneció con una prioridad relativamente baja hasta que la información del espía Klaus Fuchs y posteriormente la destrucción de Hiroshima y Nagasaki estimuló a Stalin para pasar a la acción. Stalin ordenó a Kurchátov tener producida la bomba para 1948, y puso a Lavrenty Beria al mando del proyecto. El proyecto fue trasladado a la ciudad de Sarov en la Óblast de Gorki (actualmente Óblast de Nizhni Nóvgorod) junto al Volga, y fue renombrado como Arzamas-16. El equipo (que incluía a otros prominentes científicos nucleares soviéticos como Yuli Jaritón y Yákov Zeldóvich) se basó tanto en los documentos que el gobierno norteamericano hacía públicos como en las posteriores informaciones facilitadas por Fuchs, pero Kurchátov y Beria (temiendo que los informes de inteligencia fueran falsos) insistían en que sus científicos recomprobaran todo por ellos mismos. Beria en particular usaba los informes de inteligencia como una comprobación externa de las conclusiones de los equipos de científicos.[2]

El 29 de agosto de 1949 el equipo detonó Primer Rayo, su dispositivo de pruebas inicial (una bomba de implosión de plutonio) en la zona de pruebas de Semipalátinsk. Kurchátov comentó posteriormente que su primera reacción fue de alivio, ya que estaba seguro de que si el arma hubiese fallado Stalin lo habría fusilado.

Posteriormente, Kurchátov trabajó en el proyecto de la bomba de hidrógeno soviética (1953), aunque más adelante defendió el uso pacífico de la tecnología nuclear, abogando en contra de las pruebas nucleares.

Durante el programa de la bomba atómica, Kurchátov juró no afeitarse hasta que tuvieran éxito, aunque continuó luciendo una larga barba (a menudo cortada de manera excéntrica) el resto de su vida, cosa que le ganó el sobrenombre de “La Barba”.

Otros proyectos

Durante su intensa carrera lideró numerosos proyectos: el primer ciclotrón europeo en Moscú (1946); el primer reactor nuclear en el mundo (1954); el rompehielos Lenin, primer buque de superficie de propulsión nuclear en el mundo (1959); y el primer barco mercante con propulsión nuclear marina (1959).

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