Ética hacker

La ética hacker es un conjunto de principios morales y filosóficos surgidos de, y aplicados a, las comunidades virtuales de hackers, aunque no son exclusivas de éste ámbito, ya que muchos de sus valores pueden aplicarse fuera del ámbito de la informática y al acto de hackear. La expresión se suele atribuir al periodista Steven Levy en su ensayo seminal Hackers: Heroes of the Computer Revolution, publicado en 1984, donde describe y enuncia con detalle los principios morales que surgieron a finales de los años cincuenta en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y, en general, en la cultura de los aficionados a la informática de los años sesenta y setenta. Los principios clave pueden resumirse en el acceso libre a la información y en que la informática puede mejorar la calidad de vida de las personas.[1]

Algunos de sus autores actuales ha sido el finlandés Pekka Himanen y el norteamericano Eric S. Raymond. Otros hackers reconocidos y que han ayudado a crear parte de esta ética son Linus Torvalds y Richard M. Stallman.

Historia

El MIT y ARPANET

El inicio de la Cultura Hacker tal cual la conocemos puede remontarse con seguridad a 1961 cuando el MIT consigue la primera PDP-1.[2] En este período el MIT crea todo un argot, programas y herramientas respecto a las computadoras PDP que se mantuvieron hasta bien entrada la década de los 90's, gran parte de ello propulsado por un grupo de estudiantes denominado Tech Model Railroad Club. Es cuando, en 1969, se lanza ARPANET y se conectan entre si diversas universidades y centros de Norteamérica (los más importantes para la cultura hacker de esta época serían el Laboratorio de Inteligencia Artificial de Stanford (SAIL) y la Universidad de Carnegie Mellon).Es aquí donde el MIT reviste su importancia histórica al crear su propio sistema operativo para las computadoras PDP, conocido como ITS (Incompatible Timesharing System) y escrito en un lenguaje que posteriormente se conocería como código LISP, un lenguaje mucho máx flexible y potente que los que habían en esa época, y que es usado incluso en la actualidad, el ejemplo más clásico es el editor de texto Emacs.

En este período el SAIL y otros centros de inteligencia artificial también desarrollaron hardware y software que posteriormente dio origen a computadores personales e interfaces de usuarios de ventana e íconos como conocemos. Además, una mención clara en la cultura hacker es el PARC y cómo innovaron en el género pero carecieron de reconocimiento, produciendo antes hardware y software de impresoras láser, interfaz de ventana y ratón, entre otros.[3]

Unix y los grupos de hackers

Al mismo tiempo en que ocurría todo el boom tecnológico en torno a las computadoras PDP en el MIT y otras universidades en torno a ARPANET, en Nueva Jersey Ken Thompson junto a Dennis Ritchie creaba el sistema operativo UNIX a la base de un proyecto de Laboratorios Bell sobre el sistema operativo Multics. La idea de Multics era generar un sistema operativo con varias innovaciones, pero debido al bajo rendimiento de las primeras versiones se desvinculó del proyecto. Es Thompson quien decide seguir trabajando en el proyecto de Multics y empezó a programar un nuevo sistema en una vieja PDP-7 rescatando los programas y características que encontrará relevantes. En esta época Dennis Ritchie crea un nuevo lenguaje llamado C y le propone a Thompson que se arme de nuevo bajo este nuevo lenguaje. El prototipo de este sistema operativo tuve el nombre de UNICS, que se consideraba un sistema operativo Multics castrado por muchos programadores de la época (pues, en inglés, eunuchs es un homófono de UNICS), por lo cual se rebautizó al sistema como UNIX.

Lo relevante de la creación de UNIX es el hecho de que tanto Thompson como Ritchie se dieron cuenta que se podía escribir un sistema operativo completamente en C, gracias a los avances de software y hardware que había en ese tiempo, a diferencia de lo común que era escribir los sistemas usando el lenguaje ensamblador. De hecho, para 1978, ya habían logrado portar UNIX a muchas computadoras de la época, y para 1980 ya varios centros y universidades se habían cambiado a UNIX. Además, gracias a que UNIX también portaba su propia red (la UUCP), permitía un sistema de comunicación entre máquinas barato, que posteriormente se transformaría en USENET, una nación de redes de UNIX que al pasar los años superó la red de usuarios de ARPANET.

Para 1980, se habían agrupado los usuarios de LISP y ARPANET y los usuarios de C y USENET en dos bandos distintos, juntos a ellos también se enfrentaban un pequeño grupo de hackers que avanzaban en el campo de los computadores portátiles basado en el lenguaje BASICS (en 1977 se funda APPLE y muchos entusiastas de los microordenadores aparecen). Cada uno estaba conectado entre sí, pero en el fondo funcionaban con tecnologías muy distintas. Pronto el grupo del MIT fue quedando atrás porque la tecnologia de las máquinas PDP fue quedando obsoleta, y fue el mismo período en que Steven Levy escribe Hackers. En el proceso de este libro es que aparece Richard M. Stallman, quien crea la Fundación de software libre y se dedicó profundamente a la creación de software gratuito.

Nacimiento del Unix libre

En el periodo de los 80's Unix pasa a las manos de AT&T, y el Unix de Bekerley y el correspondiente al de AT&T empiezan a configurarse como los dos polos en que los hackers se empezaban a agrupar. De vez en cuando todavía aparecían rencillas entre los usuarios de ITS y los de Unix, pero en 1990 la última ITS se apagó y muchos de los usuarios de este sistema fueron configurandose en estos nuevos polos de Unix y en el grupo de los ordenadores personales.

Para la época de los 90's, muchos hackers pudieron permitirse un computador personal, que gracias al chip 386 de Intel se podían permitir la misma potencia y capacidad que los servidores de los ordenadores de una década atrás. el problema fue que los sistemas Unix todavía eran demasiado caros para uso personal, y todos los intentos por comercializarlo no fueron muy productivos, incluso la Fundación de software libre no lo estaba haciendo bien en el diseño del HURD, un kernel gratuito de Unix, gran parte de esto debido a que hasta ese momento las únicas formas de desarrollo de software eran bajo el Modelo Catedral.

Es bajo este contexto que Linus Torvalds empieza en 1991 el desarrollo de un kernel de la línea del HURD de la Fundación de software libre , liberando el prototipo de Linux a la comunidad hacker, el primer sistema Unix de código totalmente abierto y redistribuible. Gracias a que Linux se producía y reprogramaba constantemente por una cantidad inmunerable de hackers cada semana es que el proyecto fue avanzando con una velocidad abrumadora. Para 1993, Linux era un sistema operativo consistente y fiable para la totalidad de hackers en nortemarerica, eventualmente por el favorito para ellos hasta la actualidad. Es este hito de Linux uno de los mayores ejemplos de la ética hacker, y quizás su mayor logro.

Gran parte del éxito de Linux puede verse mejor en el artículo La Catedral y el Bazar de Eric S. Raymond.

Valores de la ética Hacker

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