Época (astronomía)

En astronomía, época, o también época de las coordenadas, es una fecha precisa a la cual hacen referencia las coordenadas celestes calculadas para las estrellas. Teniendo como origen que algunos de los movimientos de la Tierra son perceptibles, tales como el giro sobre su eje ( día) y el giro alrededor del Sol ( año) y otros no tan perceptibles, conocidos con el nombre de precesión y nutación, es de comprender que las coordenadas de las estrellas cambian, aunque muy imperceptiblemente, cada año. Por esta razón resulta oportuno hacer referencia a un preciso instante de tiempo para su cálculo.

  • uso

Uso

La época de las coordenadas más en uso en los actuales atlas celestes y en las Efemérides es el de J2000.0, que se fija como referencia en el 1 de enero de 2000 a las 12:00 TT. El prefijo "J" viene a indicar que es Época juliana. El estándar anterior fue B1950.0, con el prefijo "B" indicando que era Época besseliana.

Las épocas besselianas fueron empleadas antes de 1984 y en la actualidad se emplean en los cálculos astronómicos sólo épocas julianas.

Formatos empleados

Las épocas que hacen referencia a los elementos orbitales se dan por norma general en Tiempo terrestre (TT) y se describe diferentes formatos:

  • Fechas en Gregoriano con representación en 24-horas time: 2000 Jan. 1, 12:00 TT
  • Fechas en formato gregoriano con una parte fraccionaria del día: 2000 Jan. 1.5 TT
  • Día juliano con día representado de forma fraccionaria: JDT 2451545.0
  • Empleando los elementos orbitales definidos por el formato de la NASA/ NORAD como por ejemplo: 00001.50000000
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