Épica medieval

La épica es una narración heroica en verso (su equivalente en prosa sería la saga). Las narraciones épicas tienen en común la persecución del honor a través del riesgo. La épica medieval europea tiene su origen en la épica grecolatina, la cual moderniza, pero cuyas líneas básicas sigue. Existen dos categorías: épica heroica (audiencia popular) y épica culta (se hace en la Edad Media, en latín generalmente).

Martín de Riquer subraya el carácter universal de la epopeya: más que derivar de un tronco común, lo que pasa es que su composición y difusión tienden a producir idénticos resultados.

Para Collins la épica es universal en tiempo y espacio, tanto que casi es imposible definirla. Sin embargo, da algunos elementos constitutivos: héroe con un objetivo o ideal concreto, que ha de superar una serie de obstáculos; contactos con una divinidad (misión); actividad guerrera y, a menudo, peregrinaje.

También destaca el tono callado así como que triunfa siempre la justicia en la épica medieval.

Conservación del texto épico medieval

Las onas obra conservada en España es mínima comparada con Francia: Además del casi completo (más de 3.000 versos) Cantar de mio Cid se conservan 101 versos del Cantar de Roncesvalles; el tardío Mocedades de Rodrigo; la refundición culta del Poema de Fernán González y fragmentos de Los siete infantes de Lara.

Existen muchisimos tipos de manuscritos: manuscrito de juglar y manuscrito de biblioteca. La calidad del manuscrito puede explicar por qué no nos ha llegado tanta épica como en Francia, donde se da más el manuscrito de biblioteca.

En Francia se copiaron manuscritos de biblioteca probablemente porque en España se incorporaron a las crónicas, lo cual pudo ser porque eran más fieles a la historia, mientras que en Francia no se hizo así, sino que se pasaron a este tipo de copias. Otra posible causa pudo ser el cambio de las técnicas amanuenses.

Un ejemplo de incorporación a las crónicas es la Estoria de España (Primera crónica general), incorporación que se hizo de dos formas: resumen bastante completo y versiones prosificadas. La Estoria no prosifica ningún poema épico, sino que se sirve de 'estorias' en prosa, algunas basadas en un poema.

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