Æthelwold de Wessex

Inglaterra, fines del siglo nono, el este y el norte estaban bajo dominio vikingo

Æthelwold o Ethelwold de Wessex (fallecido el 13 de diciembre del 902) era el menor de los dos hijos de Etelredo I, rey de Wessex de 865 a 871. Etelredo murió por las heridas sufridas en batalla contra los vikingos, contra los que luchó gran parte de su vida. Como sus hijos eran demasiados jóvenes para subir al trono en el momento de su muerte, Ethelred fue sucedido por su hermano pequeño, Alfredo el Grande.

Casi treinta años más tarde, cuando murió Alfredo en 899, Ethelwold quiso disputar el trono al hijo de Alfredo, Eduardo el Viejo, e intentó levantar un ejército pero incapaz de encontrar apoyo en las tierras de Wessex, se vio obligado a huir a Northumbria, territorio controlado por los vikingos. Allí fue aceptado como rey y pudo reunir una flota con la cual zarpó rumbo al Reino de Estanglia, bajo control danés. En 902 ya había convencido a los daneses de la región para atacar Wessex enfrentándose a las tropas de Eduardo. Durante la Batalla del Holme, el 13 de diciembre del 902, los daneses derrotaron a las tropas de Kent aliadas de Eduardo, pero sufrieron muchísimas bajas, Aethelwold entre ellas.

Trasfondo

En el siglo VIII, Mercia era el reino más poderoso del sur de Inglaterra, pero durante el reinado de Egberto, ya en el siglo IX, Wessex pasó a ser el reino más fuerte. Egberto y su hijo Ethelwulfo, vieron los inicios de la invasión vikinga, pero pudieron resistir los ataques con éxito. Ethelwulfo murió en 858 y fue sucedido por cuatro de sus hijos en un intervalo de tiempo bastante corto. El padre de Ethelwold, Etelredo I, subió al trono el mismo año que el Gran ejército pagano invadió Inglaterra. En menos de cinco años los vikingos habían conquistado Northumbria y Estanglia, obligando a Mercia a pagarles tributo. En 871, ya en campaña para conquistar Wessex, se enfrentaron a Ethelred y su hermano Alfredo en cuatro batallas en pocos meses. En las dos últimas los sajones fueron derrotados y el rey Ethelred, muerto.[1]

En 878 los vikingos dominaban casi la totalidad de Wessex y Alfredo se encontraba atrapado en los humedales de Somerset, pero sorprendentemente fue capaz de contraatacar y ganar la crucial Batalla de Ethandun. En 880 firmaba un tratado de paz con Guthrum I de Estanglia, estableciendo la frontera entre los reinos ingleses de Wessex y Mercia de un lado y los territorios del Danelaw de otro.

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