Áshram (etapa de la vida hinduista)

En el marco del hinduismo, se llama áshram o ásrama a cada una de las cuatro etapas en la vida de un brahmán.

  • Etimología: proviene del sánscrito ā-śrama: ‘lo que lleva al esfuerzo’, siendo ā un aumentativo y śrama: ‘esfuerzo, ejercicio [físico o mental], mortificación corporal, austeridad’.
  • Pronunciación /áshram/.

El sistema de etapas en la vida de un sacerdote forma parte del sistema varnáshram, el sistema social hinduista, en el que la sociedad se divide en:

  • cuatro varna (castas sociales):
    • brahmanes (sacerdotes-maestros)
    • chatrías (militares-políticos)
    • vaisias (campesinos y comerciantes)
    • shudrás (siervos)
    • mlechas y parias (intocables, fuera del sistema)
  • cuatro áshram (etapas de la vida del varón hinduista)
    • brahmachari (estudiante)
    • grijasta (padre de familia)
    • vanaprastha (ermitaño)
    • saniasi (mendigo y vagabundo religioso).

El sistema áshram

Bajo este sistema, el promedio de longevidad en la vida humana es de cien años divididos en cuatro periodos de 25 años cada uno. El objetivo de cada periodo es la realización ideal para superar los cuatro periodos.[3]

  • Brahmacharya (celibato): el joven brahmacharí (‘que camina y actúa con las Escrituras’) vive con un gurú (maestro espiritual) estudiando de memoria las escrituras sagradas hindúes, practicando autodisciplina, celibato y meditación.
  • Garjasthia (vida de hogar): el grija-sthá (‘en el hogar - está’) dedica su tiempo a trabajar y mantener a su familia. Cada día debe rezar y meditar, practicar la adoración a las deidades en un altar hogareño y dar caridad a los sacerdotes.
  • Vanaprasthia (abandono de la familia): una vez que ha completado sus obligaciones para con la familia, el padre de familia vana-pra-stha (‘en el bosque está’) debe apartarse del mundo, practicando austeridades y meditación y preparándose para la renuncia total.
  • Sanniasa (completa renuncia): ya completamente apartado de la sociedad, el san-niasí (‘completamente renunciante’) se dedica exclusivamente al espíritu (mediante la meditación), para abandonar la reencarnación ( samsara) y alcanzar la liberación espiritual ( moksha).

Estas cuatro etapas llevan a la realización de los purushartha (‘los [cuatro] objetivos del hombre’):

  1. dharma (deber, trabajo)
  2. artha (riqueza)
  3. kama (placer)
  4. moksha (liberación).
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