Árbol del conocimiento del bien y del mal

"La caída del hombre", de Lucas Cranach el Viejo. El árbol del conocimiento está a la derecha.

El árbol del conocimiento del bien y el mal[1] ( hebreo עֵץ הַדַּעַת טוֹב וָרָע Etz ha-da'at tov va-ra) es uno de los dos Árboles del Paraíso en la historia del Jardín del Edén en Génesis 2-3, junto con el árbol de la vida.

En Génesis

Motivo

Un sello cilíndrico, conocido como el sello de la Tentación, de períodos post- acadio de Mesopotamia (c. 23-22 siglo A.C.), se ha relacionado con la historia de Adán y Eva. El George Smith (1840-1876) describe el sello como dos figuras enfrentadas (hombre y mujer) sentados a cada lado de un árbol, extendiendo sus manos a la fruta, mientras que entre sus espaldas hay una serpiente, dando evidencia de que se conocía el relato de la pecado original en los primeros tiempos de Babilonia.[3]

Composición

La frase en hebreo: טוֹב וָרָע, tov V'ra traducible como el bien y el mal, puede ser un ejemplo del tipo de figura de expresión conocida como merismo. Este par de técnicas literarias oponiendo términos conjuntamente, con el fin de crear un significado general; por lo que la frase "el bien y el mal", simplemente implica "todo". Es equivalente a la expresión egipcia malo-bueno, que, de hecho, normalmente se emplea en el sentido de "todo". En literatura griega, el concepto también es utilizado por Telémaco: "Sé que todas las cosas, las buenas y las malas" (Od.20:309-10).[4] Sin embargo, dado el contexto de la desobediencia a Dios, con otras interpretaciones de las implicaciones de esta frase también exigen consideración.

En la frase, árbol del conocimiento del bien y del mal, el árbol imparte conocimientos de tov wa-ra, "bueno y malo". La traducción tradicional es "el bien y el mal", pero tov wa-ra es una expresión fija que denota "todo". Para Harry Orlinsky, esta frase no denota necesariamente un concepto moral.[6]

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