Áqaba

Áqaba
Ciudad

Aqaba City.jpg
Arriba a la izquierda: Jardines de Shatt Al-Ghandour, Hacia Abajo a la derecha: Vista de la ciudad de Áqaba, Buceo en el Mar Rojo, El horizonte de Áqaba

Áqaba ubicada en Jordania
Áqaba
Áqaba
Coordenadas 29°31′00″N 35°00′00″E / 29.516666666667, 29°31′00″N 35°00′00″E / 35
Entidad Ciudad
 • País Jordania
 • Gobernación Áqaba
Presidente de la Junta de Comisionados Hani Mulki
Eventos históricos  
 • Fundación 4000 a.C
Superficie  
 • Total 375 000 000 km²
Altitud  
 • Media 6 m s. n. m.
Población ( 2014)  
 • Total 188,160 hab.
 • Densidad 502 hab/km²
Árabe العقبة
Sitio web oficial
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Áqaba (en árabe, العقبة) es una ciudad que se encuentra en el extremo sudoeste de Jordania. Es una de las pocas localidades costeras de Jordania, y da su nombre al golfo de Áqaba. La ciudad más cercana es Eilat ( Israel).

Áqaba es conocida por sus balnearios y hoteles de lujo, que atienden a los turistas que van a divertirse en sus playas así como en deportes acuáticos como el windsurfing y el buceo con botellas de aire comprimido. Ofrece también otras actividades que aprovechan su ubicación en el desierto. Otro lugar muy popular es el baño turco (Hammam), en el cual los vecinos y visitantes acuden a relajarse.

Historia

Mapa de lugares históricos en la zona de Áqaba
Puerta de Egipto en las ruinas de la ciudad de Ayla
El quinto mástil más grande del mundo se encuentra en Áqaba
Castillo de Áqaba, construido por los Mamelucos en el siglo XIII

Desde la antigüedad el fondo del golfo de Áqaba ha sido un lugar estratégico en las rutas comerciales entre Asia y África. La Biblia menciona la construcción en la zona de Eloth de un puerto por parte de Salomón en cooperación con los fenicios. Los lágidas de Egipto tuvieron aquí su puerto de Berenice.

Más tarde fue parte del dominio nabateo; y cuando el territorio nabateo fue incorporado al Imperio romano le llamaron Aila y trazaron la via Trajana Nova desde aquí hasta Bostra pasando por Ammán; otras rutas llevaba al mar Mediterráneo y a Egipto. En el año 410 d. C. Áqaba (entonces Ayla) se convirtió en la guarnición de la Legio X Fretensis.

En tiempos del califa Omar fue conquistada por los musulmanes, pasando bajo el gobierno de los Omeyas de Damasco, los Abbasidas de Bagdad, y los Fatimíes de Egipto. En el siglo XII el reino de Jerusalén controló el área y construyó la fortaleza de Helim, relativamente bien conservada. En 1187, Aqaba fue reconquistada para los musulmanes por Saladino. Los Mamelucos la tomaron en 1250 y reconstruyeron la fortaleza en el siglo XIV bajo el sultán Qansah al-Ghouri. A comienzods del siglo XVI la conquistó el Imperio otomano. Con el tiempo fue decayendo convertida en simple puerto de pescadores, aunque pasaba por allí la ruta de los peregrinos musulmanes de Egipto a La Meca.

Durante la I Guerra Mundial se llevo a cabo la Batalla de Áqaba. En 1917 los rebeldes árabes del emir Faisal, con apoyo británico ( Lawrence de Arabia), la conquistaron a los otomanos y se convirtió en un punto de apoyo en la guerra, y después de ésta en parte del reino de Hiyaz. Cuando este reino estaba a punto de ser conquistado por el sultán del Neyed ( ibn Saud) Aqaba fue cedida por su rey Alí a su hermano Abdalá emir de Transjordania en 1925.

En 1965 el rey Hussein I de Jordania, a cambio de 6000 km² del interior desértico de Jordania obtuvo del vecino reino de Arabia Saudí 12 km² de costa al sur de Áqaba, lo que permitió la expansión del puerto (y el acceso al arrecife de coral de Yamanieh).

Durante los años de 1980 y hasta la Guerra del Golfo Áqaba tuvo gran importancia para el comercio (embargado) de Irak.

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