Álvaro de Mendaña

Álvaro de Mendaña y Neira
Álvaro de Mendaña y Neira.jpg
Retrato de Álvaro de Mendaña y Neira
Información personal
Nacimiento 1 de octubre de 1542
Congosto ( León, España)
Fallecimiento 18 de octubre de 1595
Isla de Santa Cruz ( Islas Salomón)
Lugar de sepultura Océano Pacífico Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Isabel Barreto
Información profesional
Ocupación Navegante, explorador, descubridor y cartógrafo.
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Álvaro de Mendaña y Neira o Neyra ( Congosto, comarca de El Bierzo, provincia de León, actual comunidad autónoma de Castilla y León, 1541Isla de Santa Cruz ( Islas Salomón), octubre de 1595), Adelantado, fue un navegante español que llevó a cabo dos expediciones al Pacífico descubriendo las islas Salomón y las Islas Marquesas.

Se saben muchas cosas de los primeros años de su vida. Embarcó hacia el Perú con el nombre de Álvaro Rodríguez y Neira y en ocasiones se lo denomina Mendaña y Castro. En sus tiempos se lo identificaba como gallego, posiblemente de Neira. Según la investigación documental posterior, era de Congosto, en la comarca de El Bierzo. Su padre, Rodríguez, era de la familia Mendaña, y su madre, Ysabel de Neira, de la de Castro, hermana de Lope García de Castro. Mendaña acompañó a su tío Lope en 1563 cuando éste fue nombrado presidente de la Real Audiencia de Lima.

Primer viaje

Los españoles supieron de boca de los quechuas la leyenda que decía que hacia el oeste se encontraban unas islas llenas de oro. Inmediatamente se compararon estas islas con la Tierra de Ofir, donde estaban las minas de oro del rey Salomón. Como el cargo de virrey del Perú se hallaba vacante, el presidente de la Audiencia, Lope García de Castro, ejercía las funciones de virrey y encargó la dirección de la expedición a su sobrino Mendaña, en contra de las aspiraciones de Pedro Sarmiento de Gamboa, que reivindicaba la iniciativa de la expedición.

Las naves de la expedición eran Los Reyes y Todos los Santos, de 300 y 200 toneladas, respectivamente. Los capitanes eran Pedro Sarmiento de Gamboa y Pedro de Ortega Valencia y el piloto mayor Hernán Gallego. La tripulación constaba de unos 150 hombres, incluidos marineros, soldados, cuatro frailes franciscanos y una veintena de esclavos. El objetivo de la expedición era buscar la supuesta Terra Australis Incognita, explorar sus recursos y estudiar las posibilidades de colonización. Mendaña llevaba la orden de fundar un establecimiento.

La expedición partió de El Callao, el puerto de Lima, el 20 de noviembre de 1567. Después de pasar el 15 de enero de 1568 por delante de la isla de Jesús ( Nui), en las islas Tuvalu, llegó sin escalas a la primera de las islas Salomón, Santa Isabel, el 7 de febrero, en donde una parte de la expedición construyó un bergantín y otra parte exploró las islas cercanas: Ramos, La Galera, Buena Vista, Flores, San Dunas, San Germán, Guadalupe, Guadalcanal, San Jorge, San Nicolás, Arrecifes y San Marcos, llegando el 25 de mayo de retorno a Santa Isabel. El mar entre el Perú y la isla Nui fue bautizado como golfo de la Concepción y golfo de la Candelaria. Durante seis meses permanecieron en la isla de Santa Isabel, Guadalcanal y San Cristóbal ( Makira) y exploraron una veintena de islas. Aunque no encontraron oro, el nombre de islas Salomón ya había hecho fortuna. El viaje de vuelta lo hicieron por la ruta utilizada por el Galeón de Manila hasta Acapulco, pasando por la isla de San Francisco ( isla Wake).

Ruta del primer viaje

  • El Callao, puerto de Lima, 20 de noviembre de 1567
  • Isla de Jesús (hoy Nui, en Tuvalu), 15 de enero de 1568
  • Islas Salomón:
    • Baxos de la Candalaria ( Ontong Java), 1 de febrero
    • Santa Ysabel, del 7 de febrero al 17 de agosto
    • Isla de Ramos ( Malaita), San Jorge (al sur de Isabel), las islas Florecida, Galera, Buenavista, San Dimas, y Guadalupe (grupo de islas Florida o Nggela Sule), Guadalcanal, Sesarga (Savo), islas San Nicolás, San Jerónimo y Arrecifes (grupo Nueva Georgia), San Marcos ( Choiseul), San Cristóbal ( Makira), Treguada ( Ulawa), Tres Marías ( Olu Malua), San Juan ( Uki Ni Masi), San Urbán ( Rennell), Santa Catalina, Santa Ana.
  • Baxos de San Bartolomé ( atolón Maloelap, islas Marshall)
  • Isla de San Francisco (hoy islas Wake)
  • El Callao, 22 de julio de 1569.
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