Águilas del Zulia

Águilas del Zulia
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Nombre completo Águilas del Zulia B.B.C.
Otros nombres Los rapaces.
Mascota Agui
Fundación 18 de noviembre de 1968 (48 años)
Estadio Luis Aparicio "El Grande"
Maracaibo, Venezuela
Inauguración 8 de octubre de 1955
Capacidad 24.000
Presidente Bandera de Venezuela Luis Rodolfo Machado
Mánager Bandera de Venezuela Lipso Nava
Títulos De Liga 5
Del Caribe 2
Temporadas
2015-16 8° lugar
Colores del equipo
Colores del equipo
Emblema del equipo
Colores del equipo
Colores del equipo
Colores del equipo
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Local
Colores del equipo
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Visitante
Sitio web oficial
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Las Águilas del Zulia es un equipo de béisbol perteneciente a la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, en Venezuela, con sede en el Estadio Luis Aparicio El Grande de Maracaibo. Desde el año 2011 realizan juegos de exhibición en el Victor Davalillo de Cabimas.

Es considerado uno de los equipos más seguidos de la pelota de ese país, teniendo gran rivalidad con leones del Caracas. Cada 18 de noviembre dispután el Clásico de La Chinita. El equipo ha obtenido un total de 5 títulos en la LVBP,[2]

Historia

Antecedentes

La franquicia comenzó en 1946 como Sabios del Vargas, a continuación, pasó a llamarse Santa Marta B.B.C. en 1954, antes de trasladarse a Valencia, donde juega como Industriales de Valencia desde 1967 a 1968 a través de 1955-56.

Después del colapso de la Liga Occidental de Béisbol Profesional en 1963, el estado Zulia se quedó sin un equipo de béisbol profesional. Al desaparecer la Liga Occidental, el Zulia perdió su pasatiempo, quedando aquella legendaria rivalidad entre el Pastora y el Gavilanes, que databa de los años treinta, en el recuerdo. Centauros, Racing, Cabimas, Espadón, Orange, Victoria y Cardenales de Lara, fueron los otros equipos que animaron estos campeonatos, cuyo escenario principal fue el estadio "Alejandro Borges".

Desde el mismo año de 1963, fueron muchos los amagos que se hicieron para volver a insertar a Zulia en el béisbol profesional. En 1969 surgió la figura de Luis Rodolfo Machado Bohórquez, gran conocedor del movimiento beisbolístico por haber sido el principal accionista del Centauros de Maracaibo y aliado de Juan Antonio Yañez (Yanecito), con los Patriotas de Venezuela.

Los Industriales más tarde se trasladó a Acarigua y se renombró Llaneros de Acarigua para la temporada 1968-69. Machado motivó a un grupo de empresarios deportistas de la región para adquirir la franquicia de los Llaneros de Acarigua, que tras concluir la temporada 1968-1969 fue puesta a la venta por su dueño, el Dr. Jesús Morales Valarino, luego de soportar cuantiosas pérdidas. El equipo fue fundado en 1969 y debutó en la temporada 1969-70.

Nacimiento de las Águilas

Para entonces hubo diversos inversores, entre los que estaban estaban Simón Bromberg, Rubén Darío Barboza, Gabriel Fernández, Edgardo Fuenmayor Arrieta, Guillermo Echeto La Roche, Sixto Márquez, José Trinidad Martínez, Douglas Mavárez Granadillo, Ernesto Montiel, Fernando Pérez Amado, Vinicio Pineda Gil, Alberto Plumacher, Antonio Quintero Parra, Lucas Rincón Colmenares, Heberto Rutilio Ríos, y Hugo Suárez Romero.

Después de haber recibido el visto bueno del Presidente de la Liga Central, Franklin White, y de los representantes de los equipos Leones de Caracas, Navegantes del Magallanes, Tigres de Aragua, Cardenales de Lara y Tiburones de La Guaira, se procedió a la adquisición formal, siempre con Luis Rodolfo Machado Bohórquez al frente y por un monto de 400.000 mil bolívares. La noticia del regreso de un equipo béisbol para el Estado Zulia fue ampliamente celebrado.[3]

El equipo hizo su debut oficial el 14 de octubre de 1969, en el Estadio Antonio Herrera Gutiérrez contra Cardenales de Lara.[4] Águilas perdió el juego, 3-2, con Juan Quiroz lanzando una pérdida completa del juego, mientras que Pablo Torrealba fue acreditado con la victoria y Ken Sanders obtuvo el salve. Al día siguiente, el equipo jugó y ganó su primer partido en el Estadio Luis Aparicio. Aquel primer elenco comenzó inofensivo y sin figuras nativas, dando grandes pérdidas a sus accionistas, sin embargo, Luis Rodolf Machado Bohórquez y Lucas Rincón mantuvieron vivo el club.

Los primeros años Aguilas estaban preocupados mientras que estaba presentemente una fija pérdida de registros en la mayoría de las estaciones. Sin embargo, el equipo sobrevivió con los años, inclinando a convertirse en uno de los equipos de la LVBP de mayor éxito en la década de 1980, ganando cinco títulos del campeonato que abarca desde 1984 hasta 2000.

Los Rapaces, como eran y son apodados, se caracterizaron por ser un equipo aguerrido y con apenas tres años de vida, llegaron por primera vez a una final en el año 1973, siendo derrotados en aquella ocasión por los Leones del Caracas. Cinco años más tarde volvieron a intentar la proeza, sin embargo, vuelven a caer nuevamente con el Caracas, y al año siguiente con Magallanes, justo cuando el equipo turco obtuvo su segunda Serie del Caribe.

Tendrían que esperar hasta la temporada 1983/1984 para poder obtener su primer campeonato, particularmente con Cardenales de Lara. No conformes con esta hazaña, ese mismo año alcanzaron su primer título del Caribe, siendo en ese momento el cuarto para Venezuela.[6]

En los noventa las Águilas se apoderaron del título nacional en otras tres oportunidades más, la primera en 1991, luego en 1992 con Wilson Álvarez en plan estelar, y por última vez en el año 1999/2000.[4]

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