África del Sudoeste Alemana

Deutsch-Südwestafrika
África del Sudoeste Alemana

Colonia del Imperio alemán

1884-1915

Red Ensign of South Africa (1912-1928).svg

Ubicación de
Colonias alemanas en África en 1913. Destacada el África del Sudoeste Alemana
Capital Windhoek
Idioma oficial Alemán
Gobierno Colonia ultramarina
Período histórico Imperio colonial alemán
 • Creación de la colonia 7 de agosto de  1884
 •  Genocidio herero y namaqua 1904 a 1907
 • Ocupación británica 9 de julio de  1915
Superficie 835 100 km²
Moneda: Marco del África del Sudoeste Alemana

África del Sudoeste Alemana (en alemán: Deutsch-Südwestafrika, abreviado DSWA) fue una colonia alemana desde 1884 hasta 1915, cuando el control sobre ella fue asumido por la Unión Sudafricana. Su administración temporal fue recibida por Sudáfrica en la forma de un mandato de la Sociedad de Naciones. Sudáfrica gobernó la región como una provincia de facto llamándola África del Sudoeste, hasta que finalmente se independizó en 1990 como Namibia. Con un área de 835 100 km², era aproximadamente una vez y media el tamaño del Imperio alemán de ese entonces.

Historia temprana

En 1883, el comerciante alemán Adolf Lüderitz compró la tierra a un jefe nativo en el área de Angra Pequeña —la ciudad de Lüderitz y la costa adyacente son llamadas así por él—. El 24 de abril de 1884, colocó el área bajo la protección del Imperio alemán para desalentar la ocupación británica. A principios de 1884, el barco Nautilus de la Marina de Guerra Imperial alemana arribó para examinar la situación. Un informe favorable del gobierno, y la conformidad del británico, ocasionaron la visita de los cruceros Leipzig y Elisabeth. La bandera alemana fue finalmente izada el 7 de agosto de 1884.

África del Sudoeste Alemana en 1904.
Escudo imperial alemán en la aduana en Swakopmund

En octubre, el recién designado comisario para África del Oeste, Gustav Nachtigal, llegó en el barco cañonero Möwe. En abril de 1885, se fundó la Deutsche Kolonialgesellschaft für Südwest-Afrika, y pronto compró los activos de las desfallecientes empresas de Lüderitz, quien se ahogó en 1886 durante una expedición al Río Orange. En mayo, Heinrich Ernst Göring fue designado Comisario y estableció su administración en Otjimbingwe. Una Kaiserliche Schutztruppe («Tropa de Seguridad Imperial») bajo el mando del capitán Curt von François fue apostada en África del Sudoeste Alemana en 1888, consistiendo al comienzo en dos oficiales, cinco oficiales no encargados y 20 soldados negros.

La colonia creció en 1890 por la adquisición de Caprivi en el nordeste, que prometía nuevas rutas comerciales. Este territorio fue adquirido por el Tratado de Heligoland-Zanzíbar entre Reino Unido y Alemania.

África del Sudoeste alemana era la única colonia alemana donde los alemanes se instalaron en gran número. Los pobladores alemanes fueron atraídos a la colonia por las posibilidades económicas en la minas de diamante y de cobre y, sobre todo, la agricultura. En 1902 la colonia tenía 200 000 habitantes, aunque solo 2595 eran alemanes, 1354 eran afrikáner y 452 eran británicos. Hacia 1914, 9000 pobladores alemanes más habían llegado. Había probablemente alrededor de 80 000 herero, 60 000 ovambo, y 10 000 nama, quienes fueron despectivamente denominados hotentotes.

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