Ácido palmítico

 
Ácido palmítico
Palmitic acid.svg
Nombre IUPAC
Ácido hexadecanoico
General
Otros nombres Ácido palmítico
Fórmula semidesarrollada CH3-(CH2)14- COOH
Fórmula molecular C16 H32 O2
Identificadores
Número CAS 57-10-3[1]
ChEBI 15756
ChemSpider 960
DrugBank 03796
PubChem 895
Propiedades físicas
Densidad 850 kg/ m3; 0,85 g/ cm3
Masa molar 256,4 g/ mol
Punto de fusión 336 K (63 °C)
Punto de ebullición 624 K (351 °C)
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.
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El ácido palmítico, o ácido hexadecanoico, es un ácido graso saturado de cadena larga, formado por dieciséis átomos de carbono. Es un sólido blanco que se licúa a unos 63,1 °C. Su fórmula química es CH3(CH2)14COOH.

El ácido palmítico es el principal ácido graso saturado de la dieta, constituyendo aproximadamente un 60 % de los mismos. Es el más abundante en las carnes (detrás del ácido oleico, que es monoinsaturado) y grasas lácteas ( mantequilla, queso y nata) y en los aceites vegetales como el aceite de coco y el aceite de palma.

Es el ácido graso que más acelera el proceso de metástasis de las células cancerosas, en experimentos hechos con ratones.[2] También es el que más aumenta los niveles de colesterol en la sangre, por lo que es el más aterogénico.[ cita requerida]

Durante la Segunda Guerra Mundial se usaron derivados del ácido palmítico para la producción de napalm.[ cita requerida]

Mezclado con el ácido esteárico se obtiene un compuesto conocido con el nombre de ácido margárico, del cual se dice[ ¿quién?] que se originó el nombre de la margarina.[ cita requerida]

Biosíntesis

Es el segundo ácido graso que se produce durante la lipogénesis y a partir de él se pueden formar otros ácidos grasos de cadena más larga o con dobles enlaces (insaturaciones). Durante el catabolismo, la oxidación total de 50 mol de ácido palmítico produce, en energía química, 129 moles de ATP.

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