Ácido carmínico

 
Ácido carmínico
Carminic acid structure.png
Estructura química del ácido carmínico.
Nombre IUPAC
Carmín acético (ácido carmínico).
General
Fórmula semidesarrollada Ver imagen.
Fórmula estructural Imagen de la estructura
Fórmula molecular C22 H20 O13
Identificadores
Número CAS 1260-17-9[1]
ChemSpider 8430568
PubChem 10255083
Propiedades físicas
Apariencia rojo
Masa molar 492,39 g/ mol
Punto de fusión 409 K (136 °C)
Propiedades químicas
Solubilidad en agua aprox. 3 g/100 ml
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.
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El ácido carmínico, E-120, C.I. 75470, Natural Red 004, es una sustancia química compleja utilizada como colorante rojo extraído de la cochinilla ( Dactylopius coccus) u otros insectos. Se utiliza como colorante en cosméticos (pintalabios, etc.) y como E-120 en la industria alimenticia para dar un color rojo a los alimentos o a bebidas, aunque se sustituye cada vez más por colorantes sintéticos más baratos. Un sustituto ampliamente utilizado es el Ponceau 4R , un colorante azoico con el número E124.

El nombre deriva de la palabra árabe-persa kermes, que es el nombre de una baya roja.

En Europa se utiliza el ácido carmínico obtenido a partir de insectos autóctonos al menos desde la Edad de Hierro, y se han descubierto restos, por ejemplo, en tumbas de la cultura de Hallstadt.

La cochinilla

La cochinilla es un insecto pequeño que vive como huésped de la tuna, alimentándose de la savia de la penca; que parasita en los cladodios o pencas del cacto nopal, llegan a su edad adulta a los 3 meses.

El macho no tiene aparato bucal pero posee un par de alas que le sirven para moverse y fecundar a la hembra; éste vive tres días únicamente.

Los insectos que producen esta sustancia son muy pequeños, hasta tal punto que hacen falta unos 100.000 ejemplares de la especie para obtener 1 kg de producto,[ cita requerida] pero son muy ricos en colorante, alcanzando las hembras adultas hasta el 21% de producto en su peso seco.

Después del descubrimiento de América se consigue más fácilmente de las hembras de la cochinilla Dactylopius coccus, que vive sobre todo en plantas suculentas del tipo Opuntia, llegan a su edad adulta a los 3 meses. Para la cría de este insecto se introdujeron estas plantas incluso en las Islas Canarias y en la España peninsular.

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