(50000) Quaoar

(50000) Quaoar Quaoar symbol proposal.png
Quaoar-red-ssc2004-05c.jpg
Representación artística de Quaoar y Weywot.
Descubrimiento
Descubridor Chadwick A. Trujillo y Michael E. Brown
Fecha 4 de junio de 2002
Nombre provisional 2002 LM60
Categoría cinturón de Kuiper
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 188,79917°
Inclinación 7,98377°
Argumento del periastro 155,9252°
Semieje mayor 43,3769317 ua
Excentricidad 0,0342882
Anomalía media 272,30249°
Elementos orbitales derivados
Época 14 de julio de 2004
Período orbital sideral 285,6855 años
Próximo perihelio 16 de febrero de 2074 a las 18h13m12 s
Características físicas
Diámetro 1100 km[1]
Periodo de rotación 17,6788 horas

Planetas enanos comparación.png

[ editar datos en Wikidata]
Órbita de Quaoar.

Quaoar es un cuerpo menor del sistema solar, el número 50000 de la serie y con designación provisional (2002 LM60). Fue descubierto desde Palomar Mountain/NEAT el 4 de junio de 2002 con el telescopio Schmidt de 1,2 metros + CCD por Chadwick A. Trujillo y Michael E. Brown. Charles T. Kowal lo había observado en los días 17 y 18 de mayo de 1983, sin reconocerlo. Cuenta con un solo satélite denominado Weywot.

También había sido avistado en diversas épocas en los observatorios de Siding Spring y Haleakala-NEAT/MSSS. Con todas estas observaciones y medidas astrométricas, han permitido calcular una órbita lo suficientemente precisa para que se le haya adjudicado un número definitivo y nombrado con el nombre con que sus descubridores lo han bautizado. El nombre de "Quaoar" tiene su origen en el nombre de la fuerza de la creación adorada por la tribu Tongva, los pobladores originales de la región donde hoy se sitúa Los Ángeles, cerca de Pasadena, en la que se encuentra la sede del Instituto de Tecnología de California.

Tiene un diámetro de 1100  km y una superficie de 3 801 327 km², comparable a Caronte (satélite de Plutón), y además es aproximadamente la mitad del diámetro del propio Plutón (2300 km de diámetro ecuatorial). Pertenece al cinturón de Kuiper.

Quaoar está orbitando a una distancia apenas un poco mayor que la del planeta más distante del sistema solar. Quaoar se mueve en relación a las estrellas del fondo en las imágenes del descubrimiento, tomadas por el Telescopio Oschin en Palomar, California.

Se han encontrado signos de hielo de agua, lo que sugiere que puede estar produciéndose criovolcanismo. Una pequeña cantidad de metano está presente en la superficie de Quaoar, que sólo puede ser retenida por los mayores objetos del cinturón de Kuiper .

Planeta enano

Al saberse que Quaoar es un objeto binario puede calcularse su masa analizando la órbita del objeto secundario. La densidad de Quaoar se estima de alrededor de 4,2 g/cm3, y las estimaciones sugieren que con objetos a partir de 890 km de diámetro debería poder hablarse de planeta enano si la masa requerida para el equilibrio hidrostático es suficiente. Mike Brown estima que los cuerpos rocosos de unos 900 km de diámetro se relajan en equilibrio hidrostático, y que los cuerpos de hielo lo hacen a partir de unos 400 km.[4]

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